Durante la pandemia, YouTube fue uno de los principales motores económicos de Google y se benefició de un aumento en el consumo de videos de personas atrapadas en casa que intentaban entretenerse.

Todo ese crecimiento se ha transformado en un desafío para Google, ya que la compañía ahora enfrenta duras comparaciones año tras año en el mismo momento en que los anunciantes están reduciendo sus gastos debido a preocupaciones sobre la economía.

Alphabet informó ganancias del segundo trimestre más débiles de lo esperado el martes, y la decepción más evidente provino de YouTube. Los ingresos aumentaron solo un 4,8 % con respecto al año anterior a 7340 millones de dólares, por debajo de las estimaciones de los analistas de 7520 millones de dólares, según StreetAccount.

Es la tasa de expansión más lenta para YouTube desde que Alphabet comenzó a desglosar las ventas de la unidad de video en el cuarto trimestre de 2019 . Hace un año, los ingresos aumentaron un 84 %, y el único trimestre anterior que experimentó un crecimiento de un dígito fue el segundo período de 2020, cuando las ventas aumentaron solo un 5,8 % cuando los especialistas en marketing detuvieron el gasto en las primeras semanas de la pandemia.

En la llamada de ganancias del martes, los ejecutivos de Alphabet enfatizaron las fuertes compensaciones de hace un año. Siete veces usaron la palabra “lapping” o “lapped” para describir a qué se enfrentaban en comparación con 2021, para tratar de calmar las preocupaciones de los inversores sobre las tendencias a más largo plazo.

“La modesta tasa de crecimiento interanual refleja principalmente la superación del desempeño excepcionalmente fuerte en el segundo trimestre de 2021”, dijo la directora financiera Ruth Porat en la llamada. Más tarde dijo que “el tiempo nos ayudará a superar el lapeado”.

Pero hay otras dificultades para YouTube. Como quedó claro cuando Snap reportó horrendos resultados trimestrales la semana pasada, la incertidumbre económica está llevando a las marcas a ser más cautelosas en la forma en que asignan sus dólares publicitarios.

Los ejecutivos de Google se hicieron eco de parte de ese sentimiento.

“Los retrocesos en el gasto de algunos anunciantes en el segundo trimestre reflejan la incertidumbre sobre una serie de factores que son difíciles de desglosar”, dijo Porat.

Los problemas específicos que enfrentan las empresas, dijo Porat, están relacionados con su cadena de suministro e inventario. Y aunque el liderazgo de Google no mencionó la competencia en la llamada, en los últimos meses notaron el aumento de formatos de video cortos como TikTok.

Prabhakar Raghavan, vicepresidente senior de Google, dijo a principios de este mes que los estudios de la compañía mostraron que casi el 40% de los jóvenes recurrían cada vez más a TikTok o Facebook Instagram para buscar.

En el primer trimestre, los ingresos publicitarios de YouTube quedaron muy por debajo de las estimaciones de los analistas, con un crecimiento del 14 % en lugar del 25 % esperado. Porat dijo en ese momento que “un ligero obstáculo para el crecimiento de los ingresos” era un cambio en el comportamiento del consumidor y que YouTube Shorts, un rival de TikTok, estaba viendo un aumento en la audiencia “como porcentaje del tiempo total de YouTube”.

El problema de YouTube es que se está iniciando en los esfuerzos de monetización de Shorts, por lo que los espectadores se están alejando de los productos que generan más ingresos por publicidad a un formato que no ha sido probado para la empresa. El trimestre pasado, YouTube anunció que estaba probando la monetización en los cortos de YouTube.

Philipp Schindler, director comercial de Google, dijo el martes que la empresa está “alentadora por los resultados hasta ahora” en lo que respecta a esa publicidad. En términos más generales, destacó una “estrategia de embudo completo” que “está adoptando más anunciantes”, lo que les permite ejecutar diferentes tipos de campañas para las audiencias a las que desean llegar.

Independientemente de la imagen macro o cualquier otro desafío, Porat continuó recordando a los inversores que la empresa superará la desaceleración simplemente teniendo comparaciones más fáciles en el futuro.

“El tiempo nos ayudará a superar el lapeado”, dijo Porat. “Entonces, eso es matemática obvia”.

Con CNBC