Wickr Me, una aplicación de mensajería encriptada propiedad de Amazon Web Services, se ha convertido en un destino de referencia para que las personas intercambien imágenes de abuso sexual infantil, según documentos judiciales, comunidades en línea, fuerzas del orden y activistas contra la explotación.

No es la única plataforma tecnológica que necesita tomar medidas enérgicas contra dicho contenido ilegal, según los datos recopilados por el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, o NCMEC. Pero Amazon está haciendo comparativamente poco para abordar el problema de manera proactiva, dicen expertos y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, atrayendo a personas que desean intercambiar dicho material porque hay menos riesgo de detección que en los rincones más brillantes de Internet.

NBC News revisó los documentos judiciales de 72 juicios estatales y federales por abuso sexual infantil o pornografía infantil en los que el acusado supuestamente usó Wickr (como se le conoce comúnmente) de los últimos cinco años en los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia, usando una combinación de privado y motores de búsqueda y bases de datos jurídicas y de noticias públicas. Casi todos los procesamientos revisados ​​han resultado en una condena, aparte de los que aún están en proceso de adjudicación. Casi ninguna de las denuncias penales revisó la cooperación de la nota de Wickr en el momento de la presentación, aparte de casos limitados en los que Wickr se vio obligado legalmente a proporcionar información a través de una orden de registro. Más del 25 por ciento de los procesamientos se derivaron de operaciones encubiertas realizadas por las fuerzas del orden en Wickr y otras plataformas tecnológicas.

Estos casos judiciales solo representan una pequeña fracción del problema, según dos agentes encargados de hacer cumplir la ley involucrados en la investigación de casos de explotación infantil, dos expertos que estudian la explotación infantil y dos personas que han visto de primera mano cómo las personas utilizan con frecuencia Wickr y otras plataformas para transacciones delictivas en el red oscura Señalan el conocimiento directo de investigaciones de explotación infantil y operaciones encubiertas, entrevistas con víctimas y perpetradores de abuso, e interacciones con personas que solicitan material de abuso sexual infantil como evidencia de que Wickr está siendo utilizado por muchas personas que explotan a los niños.

Las publicaciones que vinculan a Wickr y el material de abuso sexual infantil también están esparcidas por Internet. En plataformas de redes sociales como Reddit, Tumblr y Twitter, NBC News encontró docenas de foros, cuentas y blogs donde se han realizado cientos de publicaciones solicitando menores, aquellos que tienen acceso a ellos o aquellos interesados ​​​​en intercambiar material de abuso sexual infantil junto con Wickr. nombres de pantalla. No se vieron imágenes de abuso sexual infantil durante el informe de este artículo.

“Wickr necesita hacer más en lo que respecta a identificar y tomar medidas para evitar que se comercialice material de abuso sexual infantil en su plataforma”, dijo John Shehan, vicepresidente de NCMEC.

Otras aplicaciones, incluidas Facebook, WhatsApp e Instagram, todas propiedad de Meta, utilizan métodos de detección algorítmica para escanear constantemente el texto sin cifrar y los medios cargados en sus plataformas, como el contenido en el perfil de un usuario, para encontrar signos de imágenes de abuso sexual infantil. La ley de EE. UU. exige que  los proveedores de servicios de comunicación electrónica  informen al NCMEC sobre material de abuso sexual infantil conocido o descubierto.

Las denuncias de Meta al centro se cuentan por millones en 2021: Facebook realizó 22.118.952 denuncias, Instagram realizó 3.393.654 denuncias y WhatsApp realizó 1.372.696 denuncias. Los expertos dijeron que un alto nivel de informes era algo positivo porque indicaba que una empresa estaba trabajando de manera proactiva para detectar material de explotación infantil en su plataforma.

Wickr tiene muchos menos usuarios que esas aplicaciones, pero autoinformaron solo 15 casos de imágenes de abuso sexual infantil, a pesar de que los expertos y las fuerzas del orden dicen que hay un uso claro de la aplicación por parte de personas que intercambian dicho material en línea. Shehan dijo que había alrededor de 3500 informes sobre material de abuso sexual infantil en Wickr que procedían de terceros no asociados con Wickr, lo que sugiere que la empresa en sí misma no está haciendo el trabajo para detectar activamente la pornografía infantil, sino que está dejando que exista en las plataformas. para que los usuarios se descubran y se informen a sí mismos.

“Está muy claro que no están haciendo ningún esfuerzo proactivo por su cuenta para identificar este tipo de actividad”, dijo, refiriéndose a los números.

En un comunicado, un portavoz de Amazon Web Services dijo: “Amazon se compromete a prevenir el material de abuso sexual infantil (CSAM) en todos los segmentos de nuestro negocio, incluido Wickr, que mantiene Términos de uso estrictos que prohíben claramente la actividad ilegal. Actuamos rápidamente en los informes de comportamiento ilegal, respondemos de inmediato a las solicitudes de las fuerzas del orden y tomamos las medidas adecuadas. Cualquier persona que viole nuestros términos está sujeta a la cancelación de la cuenta”.

“Wickr responde absolutamente de manera apropiada y coopera con las fuerzas del orden público en estos asuntos críticos”, dijo el portavoz.

De Reddit y Twitter a Wickr

Las imágenes de abuso sexual infantil en Internet han sido un problema desde los primeros días de la web de consumo, pero el problema se ha  disparado en los últimos años  a medida que la creación y el intercambio de contenido se han vuelto más fáciles que nunca.

Pero los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en ocasiones han expresado su frustración con las aplicaciones que ofrecen el tipo de cifrado de extremo a extremo que usa Wickr, especialmente si las plataformas no están trabajando de manera proactiva para combatir la actividad delictiva.

Wickr, uno de los primeros jugadores en el mundo de los mensajeros cifrados de extremo a extremo, funciona como la mayoría de las aplicaciones de mensajería centradas en la privacidad. Los usuarios se comunican con individuos o grupos en un formato encriptado, lo que elimina los detalles de identificación de los mensajes. Eso garantiza que solo el remitente y el receptor puedan ver su contenido, sin dejar casi ningún rastro de detalles sobre la conversación a la que puedan acceder las fuerzas del orden o Amazon. Esa tecnología, junto con la configuración que permite la eliminación automática de mensajes, ha convertido a Wickr en una herramienta atractiva para muchos que buscan privacidad, incluidas las personas que realizan actividades delictivas.

Wickr no requiere información personal para registrarse, a diferencia de sus competidores WhatsApp y Signal, que solo solicita un nombre de usuario y una contraseña. Una vez en la aplicación, los usuarios pueden conectarse directamente con otros individualmente o en chats grupales a través de una búsqueda o una invitación.

Su sistema cerrado significa que las personas normalmente usan otras partes de Internet para conectarse antes de pasar a Wickr. Ese embudo de los espacios públicos a los privados a menudo se ve en la explotación infantil, según Victoria Baines, experta en delitos de explotación infantil que ha trabajado con la Agencia Nacional del Crimen del Reino Unido, Europol y el Centro Europeo de Delitos Cibernéticos.

“Los adultos utilizarán las redes sociales o más espacios abiertos, o entornos de juegos en línea, para reclutar, para acercarse, a los niños para tener un contacto más privado en espacios más privados”, dijo.

En Reddit, casi una docena de subreddits, algunos con más de 50 000 miembros, sirven como centros para intercambiar identificadores de Wickr. Muchas publicaciones contienen referencias apenas veladas a material de abuso sexual infantil. En el subreddit de Wickr más popular, las publicaciones sobre adolescentes o niños se publican casi a diario. Muchas publicaciones se refieren al incesto, buscando padres “malos” o “privilegiados”. “Me encantan los videos caseros, especialmente los que tienen toda la familia”, dice una publicación típica acompañada de un nombre de usuario de Wickr.

En otros subreddits, los usuarios piden explícitamente a los adolescentes que se comuniquen con ellos a través de Wickr y solicitan imágenes y vídeos caseros de incesto. “Acabo de hacer que mi prima de doce años ingrese a Wickr y ella quiere que algunas personas nuevas le envíen mensajes de texto, preferiblemente niñas para comenzar”, dice una publicación. Otros van acompañados de fotos no explícitas de personas que parecen tener menos de 18 años.

Es un problema que algunos usuarios de Reddit conocen muy bien, y algunos subreddits han prohibido publicar identificadores de Wickr debido a su asociación con material de abuso sexual infantil. Un subreddit  dedicado al uso de metanfetamina  fijó una publicación en la parte superior del foro de discusión que decía: “Me ha llamado la atención que la gente está haciendo publicaciones sobre chats ‘tabú’ y ‘pervertidos’ que publican allí. Los identificadores de Wickr son realmente personas que buscan intercambiar niños”. pornografía y discutir la pedofilia”.

“Tabú” y “pervertido” se usan con frecuencia como código en línea para contenido relacionado con el abuso sexual infantil.

Las publicaciones son tan numerosas que otros subreddits han comenzado a tomar nota. En un subreddit activista dedicado a llamar a las comunidades “degeneradas”, una publicación de enero dice: “Las páginas de wickr en reddit están llenas de pervertidos que se envían cp unos a otros. ¿Cómo podemos prohibir esto?”.

En sus reglas de contenido,  Reddit dice: “evite publicar contenido ilegal o solicitar o facilitar transacciones ilegales o prohibidas”. Muchas comunidades dedicadas a intercambiar información de Wickr aún sobreviven hoy, pero NBC News identificó siete subreddits que han sido prohibidos en la plataforma que incluían “Wickr” en sus nombres. Cinco de esas prohibiciones fueron explícitas para contenido que violaba las reglas de Reddit contra contenido sexualmente sugerente que incluye a menores. Reddit citó reglas sobre comunidades no moderadas y comunidades que se hicieron para esquivar explícitamente las pautas de la comunidad en las prohibiciones de otros dos subreddits llamados “taboowickr” y “wickr__nsfw”. Reddit no respondió a las preguntas sobre por qué prohibió previamente los subreddits de Wickr.

En un comunicado, un portavoz de Reddit dijo: “Nuestras políticas en todo el sitio prohíben explícitamente cualquier contenido sexual o sugerente que involucre a menores o a alguien que parezca ser menor. Esto incluye imágenes de abuso sexual infantil y cualquier otro contenido que sexualice a menores. Nuestros equipos de seguridad dedicados utilizan una combinación de herramientas automatizadas y revisión humana para detectar y accionar este contenido en toda la plataforma. Prohibimos regularmente a las comunidades por participar en el comportamiento en cuestión, y continuaremos revisando y tomando medidas que violen los subreddits, los usuarios y el contenido”.

Reddit no es la única plataforma donde los usuarios de Wickr intentan encontrarse.

Una búsqueda de “Wickr” en los dominios de Tumblr reveló blogs donde las personas anuncian sus identificadores de Wickr junto con imágenes para adultos sexualmente explícitas e imágenes no explícitas que parecen ser de adolescentes, así como drogas que parecen estar a la venta. Tumblr eliminó varios blogs señalados a la compañía por NBC News después de una solicitud de comentarios. En un comunicado, un representante de Tumblr dijo: “El abuso y la explotación sexual infantil, incluido el contenido sexualmente sugerente que involucre a un menor, no está permitido en Tumblr. Le pedimos a cualquier persona que encuentre dicho contenido que nos lo informe para que nuestro equipo de Confianza y seguridad pueda revisarlo y tomar medidas de acuerdo con nuestros Lineamientos de la comunidad. Además, cualquier material de abuso sexual infantil que descubramos se elimina de inmediato y se informa al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados.

En Twitter, una búsqueda de “Wickr” arrojó publicaciones con nombres de usuario de Wickr y los hashtags “adolescente”, “pervertido” y “sin límites”. Un usuario parecía estar vendiendo material de abuso sexual infantil, escribiendo “Dieciséis es un número genial” y “Se vende a cualquiera” junto con un nombre de usuario de Wickr y los acrónimos “mapa” y “aam”, que significan personas atraídas por menores y adultos. -atraído-menor respectivamente. Otras publicaciones anuncian varios medicamentos a la venta.

Twitter dice que suspendió varias cuentas marcadas a la compañía mientras informaba este artículo. En un comunicado, el portavoz de Twitter, Trenton Kennedy, dijo: “Twitter tiene una política de tolerancia cero para el contenido de explotación sexual infantil. Luchamos agresivamente contra el abuso sexual infantil en línea y hemos invertido mucho en tecnología y herramientas para hacer cumplir nuestra política. Tenemos reglas contra la desnudez no consentida y tomamos fuertes medidas de cumplimiento contra este contenido”.

Los casos judiciales

Los documentos judiciales revisados ​​ilustran cómo las personas en Wickr intercambian abiertamente material de abuso sexual infantil una vez que se conectan con grupos u otras personas en la aplicación. Incluso cuando las fuerzas del orden han reunido grandes cantidades de pruebas, la cooperación de Wickr parece ser mínima, según las respuestas de la empresa a los documentos judiciales y  su propia página web  que contiene información sobre cómo responde a las solicitudes legales.

Un oficial de la ley nacional que trabaja habitualmente en investigaciones de abuso sexual infantil, que habló bajo condición de anonimato para proteger su seguridad, dijo que ha renunciado a intentar trabajar con Wickr para obtener evidencia de abuso sexual infantil en la plataforma.

“No vale la pena el esfuerzo de pasar por el proceso”, dijo. “Está cifrado de extremo a extremo. Así que no obtienes contenido”.

Fuente: CNBC