Volvo Trucks dijo el lunes que había comenzado a probar vehículos que usan “células de combustible impulsadas por hidrógeno”, y la firma sueca afirmó que su alcance podría extenderse hasta 1,000 kilómetros, o un poco más de 621 millas.

En un comunicado, Volvo Trucks, con sede en Gotemburgo, dijo que el reabastecimiento de combustible de los vehículos tomaría menos de 15 minutos. Los pilotos de clientes comenzarán en los próximos años, con la comercialización “planeada para la última parte de esta década”.

Las celdas de combustible para los vehículos serán proporcionadas por cellcentric, una empresa conjunta con Daimler Truck que se estableció en marzo de 2021.

“Los camiones eléctricos de pila de combustible impulsados ​​por hidrógeno serán especialmente adecuados para largas distancias y tareas pesadas que requieran energía”, dijo Roger Alm, presidente de Volvo Trucks.

Junto con los vehículos de pila de combustible de hidrógeno, Volvo Trucks, que forma parte de Volvo Group, también ha desarrollado camiones eléctricos con batería.

La electrificación de camiones pesados ​​de larga distancia plantea su propio conjunto único de desafíos. El Global EV Outlook de la Agencia Internacional de Energía para 2021 ha descrito que los camiones de larga distancia necesitan “tecnologías avanzadas para carga de alta potencia y/o baterías grandes”.

La competencia dentro del sector ha aumentado en los últimos años. El enfoque de Volvo Trucks en las tecnologías de cero emisiones lo pondrá en competencia con compañías como Tesla y el socio de JV Daimler Truck, que están desarrollando camiones eléctricos.

Al igual que Volvo Trucks, Daimler Truck se está enfocando tanto en vehículos eléctricos de batería como de hidrógeno.

En una entrevista con CNBC el año pasado, se le preguntó a Martin Daum, presidente de la junta directiva de Daimler Truck, sobre el debate entre la batería eléctrica y la celda de combustible de hidrógeno.

“Apostamos por ambos porque ambos… tienen sentido”, respondió, antes de explicar cómo las diferentes tecnologías serían apropiadas en diferentes escenarios.

“En general, se puede decir: si va a la entrega de la ciudad donde necesita cantidades más bajas de energía allí, puede cargar durante la noche en un depósito, entonces sin duda es batería eléctrica”, dijo.

“Pero en el momento en que estás en la carretera, en el momento en que vas de Estocolmo a Barcelona… en mi opinión, necesitas algo que puedas transportar mejor y donde puedas repostar mejor y eso es, en última instancia, H2”.

“El fallo no está descartado, pero creo que es demasiado arriesgado para una empresa de nuestro tamaño optar por una sola tecnología”.

Si bien hay entusiasmo en algunos sectores sobre el potencial de los vehículos impulsados ​​por hidrógeno, existen obstáculos cuando se trata de expandir el sector, un punto reconocido por Volvo Trucks el lunes.

Señaló desafíos que incluyen el “suministro a gran escala de hidrógeno verde”, así como “el hecho de que aún no se ha desarrollado la infraestructura de reabastecimiento de combustible para vehículos pesados”.

Descrito por la AIE como un “portador de energía versátil”, el hidrógeno tiene una amplia gama de aplicaciones y se puede implementar en una amplia gama de industrias.

Se puede producir de varias maneras. Un método incluye el uso de electrólisis, con una corriente eléctrica que divide el agua en oxígeno e hidrógeno.

Si la electricidad utilizada en este proceso proviene de una fuente renovable como la eólica o la solar, algunos lo llaman hidrógeno “verde” o “renovable”. Hoy en día, la gran mayoría de la generación de hidrógeno se basa en combustibles fósiles.

La semana pasada, Volvo Construction Equipment, que también forma parte de Volvo Group, dijo que había comenzado las pruebas de un “prototipo de dúmper articulado de celda de combustible”.

Fuente: CNBC