El grupo ruso de Internet VK lanzó este miércoles una tienda de aplicaciones casera, la última de una campaña respaldada por el Kremlin para crear una serie de servicios digitales domésticos para reemplazar a los rivales occidentales.

VK, a menudo denominado «el Facebook de Rusia», dijo que una versión beta de la tienda, llamada RuStore, estaría disponible para los usuarios de Android a partir del miércoles.

Apple y Google de Alphabet, las dos tiendas de aplicaciones más grandes del mundo, tienen acceso limitado para los usuarios rusos en respuesta a las acciones de Moscú en Ucrania.

El Kremlin está impulsando el rápido desarrollo de alternativas digitales nacionales y ha acelerado su campaña de años para ejercer control sobre el espacio en línea, limitando el acceso a Instagram y Facebook, Twitter y Google’s News.

VK, que es propiedad parcial de Gazprom Media y posee una gran cantidad de servicios en línea, desde plataformas de redes sociales hasta entrega de alimentos, se ha convertido en líder en la carrera para reemplazar los servicios occidentales.

RuStore se creó con el apoyo del Ministerio de Desarrollo Digital, Comunicaciones y Medios de Comunicación de Rusia, así como de la empresa de tecnología rusa Yandex, el prestamista más grande del país, Sberbank, y la firma de ciberseguridad Kaspersky Lab.

«Crear una tienda de aplicaciones rusa es una tarea esencial, dictada por las condiciones del mercado», dijo Maksut Shadaev, ministro de Comunicaciones y Medios, en un comunicado anunciando el lanzamiento.

VK indicó que había más de 100 aplicaciones disponibles en la tienda en el momento del lanzamiento, incluidos algunos servicios gubernamentales, y que se agregaban más todos los días.

«Estoy seguro de que RuStore tendrá demanda tanto entre los usuarios como entre los desarrolladores. Tiene todo lo que necesita para convertirse en la tienda de aplicaciones rusa más grande», dijo el director general de VK, Vladimir Kiriyenko.

Frente a un éxodo de especialistas en TI en las primeras semanas de lo que Rusia llama «operación militar especial» en Ucrania, el gobierno ruso prometió exenciones de impuestos y préstamos preferenciales para empresas de tecnología, y un aplazamiento del servicio militar para los empleados, en un intento por mantenerlos en Rusia.

Los políticos también están alentando a los usuarios a cambiarse a proveedores nacionales.

Fuente: Reuters