Verizon Communications y AT&T dijeron a última hora del lunes que habían acordado un retraso de dos semanas en el despliegue del espectro inalámbrico de banda C, evitando un enfrentamiento de seguridad de la aviación que amenazaba con interrumpir los vuelos a partir de esta semana.

Los transportistas se habían enfrentado a la presión de la Casa Blanca, las aerolíneas y los sindicatos de la aviación para retrasar el despliegue en medio de preocupaciones sobre la posible interferencia de 5G con la electrónica sensible de las aeronaves, como los radio altímetros, que podrían interrumpir los vuelos.

El acuerdo retrasa la fecha de implementación hasta el 19 de enero. Verizon dijo que la demora “promete la certeza de traer a esta nación nuestra revolucionaria red 5G en enero”. AT&T dijo que estuvo de acuerdo con la demora a pedido del secretario de Transporte, Pete Buttigieg.

“Sabemos que la seguridad de la aviación y el 5G pueden coexistir y confiamos en que una mayor colaboración y evaluación técnica resolverá cualquier problema”, dijo AT&T.

Durante las próximas dos semanas, los reguladores, las aerolíneas y los operadores inalámbricos buscarán formas de minimizar el impacto potencial de la interferencia en las operaciones de vuelo.

La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) elogió a los operadores inalámbricos que aceptaron la postergación, así como las medidas de seguridad que ofrecieron. “Esperamos utilizar el tiempo y el espacio adicionales para reducir las interrupciones de vuelo asociadas con este despliegue de 5G”, dijo la FAA. Más temprano el lunes, grupos que representan a aerolíneas, fabricantes de aviones y aeropuertos de EE. UU. Habían instado a la Casa Blanca a intervenir para retrasar el uso por parte de los operadores inalámbricos del espectro de banda C para 5G, que los operadores ganaron en una subasta gubernamental de 80.000 millones de dólares.

El retraso se produjo después de que los directores ejecutivos de AT&T y Verizon rechazaran el domingo una solicitud para retrasar la introducción prevista para el 5 de enero del nuevo servicio inalámbrico 5G por preocupaciones de seguridad de la aviación, pero ofrecieron adoptar temporalmente nuevas salvaguardas.

Buttigieg y el jefe de la FAA, Steve Dickson, habían pedido el viernes al director ejecutivo de AT&T, John Stankey, y al director ejecutivo de Verizon, Hans Vestberg, una demora de hasta dos semanas.

En diciembre, la FAA advirtió que la interferencia del uso planeado del espectro inalámbrico 5G representaba un riesgo para la seguridad aérea y podría resultar en desvíos de vuelos. Pero aún no había emitido avisos formales que describieran mejor los impactos potenciales.

En noviembre, AT&T y Verizon acordaron retrasar el lanzamiento comercial del servicio inalámbrico de banda C durante 30 días hasta el 5 de enero y adoptar temporalmente algunas medidas de seguridad.

Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Auxiliares de Vuelo-CWA, que representa a 50.000 auxiliares de vuelo en 17 aerolíneas, había dicho en Twitter que “si se retrasa la entrega de medicamentos en hospitales y hogares”, Verizon sería responsable.

“Si los pasajeros se quedan varados, gracias a @Verizon”, dijo Nelson. “Su incentivo es el dinero. Nuestro incentivo es la seguridad. Es la forma más pura de ganancias sobre las personas”.

Las compañías inalámbricas dijeron el domingo que no desplegarían 5G en los aeropuertos durante seis meses y dijeron que era comparable a las salvaguardas empleadas en Francia, pero habían rechazado cualquier limitación más amplia sobre el uso del espectro de banda C. Esa zona de exclusión alrededor de los aeropuertos no es tan grande como quiere la FAA.

El grupo comercial Airlines for America, que representa a American Airlines, FedEx y otras aerolíneas, había pedido a la Comisión Federal de Comunicaciones que detuviera el despliegue en muchos aeropuertos, advirtiendo que miles de vuelos podrían interrumpirse diariamente.

(Reuters) –