Verizon Communications Inc pronosticó ganancias anuales por debajo de las expectativas este martes, ya que el auge provocado por la pandemia en el crecimiento de clientes inalámbricos se desvanece y la compañía realiza fuertes inversiones en tecnología 5G.

Verizon, alguna vez líder de la industria en clientes de pospago, perdió suscriptores el año pasado frente a sus rivales de rápido crecimiento AT&T Inc y T-Mobile que ofrecían planes más asequibles o tenían mejores redes 5G.

La pérdida de suscriptores también golpeó las acciones de la operadora, un componente del Promedio Industrial Dow Jones, con inversionistas y analistas expresando su preocupación por un retorno al crecimiento en medio de una dura competencia.

Las ofertas agresivas y los acuerdos de intercambio impulsaron un cierto crecimiento para Verizon durante la temporada navideña, atrayendo 217,000 suscriptores nuevos netos que pagan facturas mensuales en el cuarto trimestre. Pero eso aún era menos de la mitad de los 558.000 clientes que la compañía agregó en el mismo período del año pasado.

El presidente ejecutivo, Hans Vestberg, también advirtió que Verizon se alejaría de las promociones. «Creemos que los incentivos de promoción actuales no son sostenibles para la industria a largo plazo».

Un aumento en las tasas de interés y el aumento de los costos debido a la inflación generaron una perspectiva débil, dijo Michael Hodel, analista de Morningstar.

«Estamos comenzando a ver cierta normalización en la tasa de crecimiento más amplia de la industria», agregó Hodel.

Verizon espera una ganancia ajustada de entre 4,55 y 4,85 dólares por acción en 2023, por debajo de la estimación de Wall Street de 4,97 dólares por acción, según datos de Refinitiv.

La compañía con sede en Nueva York dijo que espera que los ingresos por servicios inalámbricos crezcan entre un 2,5 % y un 4,5 % en 2023 después de registrar un aumento del 8,6 % en 2022.

Aun así, los analistas consideran que la demanda de banda ancha sería un punto brillante para Verizon, impulsada por su ampliación del acceso inalámbrico fijo, que admite la tecnología 5G. La empresa sumó 416.000 clientes de banda ancha en los tres meses hasta diciembre.

Para el cuarto trimestre, Verizon ganó 1.19 dólares por acción sobre ingresos de 35.3 mil millones, ambos en línea con las estimaciones de los analistas.

Fuente: Reuters