Las ventas de automóviles en China crecieron el año pasado por primera vez desde 2017, según mostraron el miércoles datos de la industria, impulsadas en parte por un aumento de 1,5 veces en las ventas de vehículos de nueva energía (NEV).

Las ventas generales en el mercado de automóviles más grande del mundo aumentaron un 3,8% interanual, después de que las ventas mensuales de 2,79 millones de vehículos en diciembre elevaran las ventas totales para 2021 a 26,28 millones, según mostraron los datos de la Asociación China de Fabricantes de Automóviles (CAAM).

Se espera que la producción y las ventas sean mejores en 2022 que el año pasado ante la perspectiva de que se alivian problemas como la escasez de chips y los altos precios de las materias primas, dijo CAAM en un comunicado.

Después de décadas de crecimiento optimista, el mercado de automóviles de China comenzó a contraerse en 2018 bajo la presión de la eliminación gradual de algunos recortes de impuestos, una guerra comercial entre Washington y Beijing y en medio de las consecuencias de la pandemia de COVID-19.

El mercado había comenzado a recuperarse a mediados de 2020, pero se vio afectado por una escasez mundial de semiconductores, utilizados en todo, desde sensores de freno hasta dirección asistida y sistemas de entretenimiento, lo que llevó a los fabricantes de automóviles de todo el mundo a reducir o suspender la producción.

Las ventas de automóviles de China en diciembre cayeron un 1,6% respecto al mismo período del año anterior, la octava caída mensual consecutiva, según mostraron los datos de CAAM.

Pero las ventas de vehículos con energías alternativas fueron un punto brillante, incluidos los vehículos eléctricos que funcionan con baterías, los híbridos de gasolina y electricidad enchufables y los vehículos con celdas de combustible de hidrógeno, que mostraron un fuerte impulso con un crecimiento del 157,5% a 3,52 millones de unidades en 2021.

Solo en diciembre, se vendieron 531 000 NEV, lo que representa un aumento interanual del 114%. En los últimos años, China ha promovido fuertemente los NEV como parte de sus esfuerzos para frenar la contaminación del aire.

El mes pasado, CAAM dijo que espera que las ventas de automóviles aumenten un 5,4% a 27,5 millones este año, y que las ventas de NEV crezcan un 47% a cinco millones.

China recortará los subsidios a los NEV, como los autos eléctricos, en un 30% en 2022 y los retirará por completo a fin de año, considerando que el mercado ha madurado lo suficiente en términos de demanda para crecer sin la ayuda del gobierno.

Pero si bien el mercado de vehículos eléctricos de China está experimentando un crecimiento muy fuerte, la mayoría de los fabricantes de automóviles extranjeros se han quedado rezagados con respecto a sus contrapartes chinas en el diseño de autos inteligentes atractivos. Tesla es la única marca extranjera entre las diez primeras.

El martes, los datos de otra asociación automotriz china mostraron que el fabricante estadounidense de vehículos eléctricos Tesla vendió un récord de 70.847 vehículos fabricados en China en diciembre.

Volkswagen dijo que no cumplió su objetivo de vender de 80.000 a 100.000 unidades de su serie eléctrica de batería ID el año pasado, habiendo vendido 70.625 vehículos, pero que probablemente duplicaría las ventas este año.