En Maracaibo, la otrora próspera ciudad petrolera venezolana, dos innovadores están tratando de impulsar una nueva tendencia: pequeños autos eléctricos y alimentados por energía solar que ofrecen una alternativa para las personas hartas de la escasez regular de combustible y largas colas como la gasolinera.

José Cintron, un técnico eléctrico de 43 años, ha desarrollado un automóvil que funciona con energía solar, mientras que Augusto Pradelli, de 61 años, ha creado un microvehículo eléctrico (EV) que también puede usar paneles solares. Ambos autos están construidos sobre la estructura de viejos carritos de golf con baterías más potentes.

“Estos motores eléctricos no hacen ruido, no vibran, no contaminan, son el futuro”, dijo Pradelli desde su taller en Maracaibo, la capital del estado Zulia, en el extremo noroeste de Venezuela.

“El mundo tiene que pensar en cómo salir de la contaminación y el calentamiento global”. agregó Pradelli.

Los pequeños vehículos pueden transportar a cuatro personas y viajar entre 25 y 40 kilómetros por hora. Las baterías se pueden recargar con los paneles solares en 10 horas o más rápido a través de un punto de carga eléctrica, aseguró Pradelli.

«La belleza de la carga solar es que mientras haya sol, el automóvil siempre se está cargando», dijo. “El sol es gratis y eso es lo que hay que aprovechar”.

Los dos hombres, que autofinanciaron sus innovaciones, esperan trabajar juntos para desarrollar un automóvil eléctrico híbrido y eventualmente lograr la producción nacional, un gran sueño en un país que alguna vez fue uno de los principales productores de petróleo del mundo.

“La energía solar es el futuro, tenemos que dejar de depender de los combustibles fósiles”, indicó Cintrón. «Pero no es de la noche a la mañana y el petróleo no va a desaparecer tan fácilmente».

Ambos, sin embargo, dijeron que los beneficios ambientales eran solo una parte del atractivo para la gente de la ciudad, conocida como marabinos. Más atractivo fue la forma en que los automóviles que funcionan con energía solar pueden ayudar con los incesantes cortes de energía y la escasez de combustible.

La producción ha caído en la industria petrolera estatal de Venezuela después de años de mantenimiento deficiente y falta de inversión. Las largas colas en las gasolineras son habituales.

Maracaibo, con 2 millones de habitantes, es la segunda ciudad más grande de Venezuela, con temperaturas tropicales de más de 34 grados centígrados casi todo el año. El calor hace que caminar sea incómodo, otro punto de venta para los vehículos eléctricos baratos.

Los paneles solares también brindan una solución a los cortes de energía regulares que han afectado a la región.

Pradelli dijo que el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, incluso había indicado su apoyo en un evento de ciencia y tecnología en agosto, cuando su vehículo estuvo en exhibición.

«El presidente me dijo: ‘Augusto, te lo compro'», dijo Pradelli, y agregó que le dijo al presidente que entonces necesitaría los medios para producirlo.

“’Habría que fabricarlos, señor presidente, y para eso se necesita una industria, una ensambladora’”, recordó.

Fuente: Reuters