GRUPO A
Rusia-Uruguay-Arabia Saudita-Egipto
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Uno de los grupos especiales de la Copa del Mundo por obvias razones: es la llave donde se encuentra enclavado el equipo de la casa, Rusia, a la que el destino del sorteo trató de buena manera para poder, en el peor de los casos, poder avanzar a la siguiente ronda del torneo, sin dudas una de las premisas de todo anfitrión.

En todo caso, los moscovitas, que no tuvieron que esforzarse en una eliminatoria, arrojan algunas dudas en su funcionamiento pero en su plantilla tienen algunos nombres interesantes como para aspirar a pasar de fase, un objetivo que, salvo una catástrofe uruguaya, deberían pelear mano a mano con Egipto dejando a los “Hijos del Desierto” sin opciones de trascender.

Por eso, el martes 19 de junio será una fecha crucial con un choque entre rusos y egipcios que en buena medida definirá muchas cosas. Los “faraones” por su parte llegan con hambre tras su larga ausencia en mundiales que data de 1990 y alumbrados por su estrella indiscutible Salah, aunque la dependencia de “Mo” podría pasarles factura.

Se da casi por sentado que Uruguay y su larga estirpe en este tipo de competiciones, serán líderes de la llave y no deberían tener inconvenientes incluso en ganar sus tres partidos. Continuidad en el banquillo con el “Maestro” Tabarez (dirigirá su cuarto Mundial), más una aquilatada nómina que incluye nombres de la talla de Luis Suárez, Edinson Cavani y Diego Godín hacen de los “charrúas” la vedette del grupo.

RUSIA
Plantilla
(Foto Reuters)

Porteros: Ígor Akinféev (CSKA Moscú); Vladímir Gabúlov (Brujas) y Andréi Luniov (Zenit San Petersburgo).

Defensas: Vladímir Granat, Fiódor Kudriashov (Rubín); Iliá Kutépov (Spartak Moscú); Semenov (Ajmat); Ígor Smólnikov (Zenit), Mário Fernandes y Serguéi Ignashévich (CSKA).

Centrocampistas: Yuri Gazinskiy (Krasnodar); Alexandr Golovin y Alán Dzagóev (CSKA); Alexandr Yerokhin (Zenit); Yuri Zhirkov (Zenit); Román Zobnin (Spartak); Daler Kuzyáev (Zenit); Antón Miranchuk (Lokomotiv Moscú); Alexandr Samédov (Spartak) y Denís Chéryshev (Villarreal).

Delanteros: Artiom Dzyuba (Arsenal); Alexéi Miranchuk (Lokomotiv); Fiódor Smólov (Krasnodar).

Su camino al Mundial

Al ser anfitriona, la selección rusa no ha disputado ningún partido de clasificación hacia el mundial. Los de Cherchésov han disputado varios amistosos, entre ellos uno contra los de Lopetegui.

Técnico

Stanislav Cherchésov (Foto T13)

Stanislav Cherchésov. Exportero internacional con la URSS y Rusia, y convocado para las Copas Mundiales de la FIFA 1994 y 2002, Cherchesov fue nombrado seleccionador en 2016. El extécnico del Dinamo de Moscú y del Legia de Varsovia dirigió al país anfitrión en la Copa FIFA Confederaciones 2017.

Figura

Ígor Akinfeev (Foto Goal.com)

Ígor Akinfeev, ganador de seis ligas rusas, acumula más de 100 internacionalidades con su país. Como capitán, será una figura carismática de la selección anfitriona en su intento por causar una gran impresión.

FICHA

Ranking FIFA: 66
Participaciones: 10
Primer mundial: 1958
Ultimo mundial: 2014
Mejor resultado: 4to lugar (1966)—————————-
URUGUAY

Plantilla

Porteros: Fernando Muslera (Galatasaray-TUR), Martín Silva (Vasco da Gama-BRA) y Martín Campaña (Independiente-ARG).

Defensas: Diego Godín y José María Giménez (Atlético de Madrid-ESP), Sebastián Coates (Sporting de Lisboa-POR), Maximiliano Pereira (Oporto-POR), Gastón Silva (Independiente-ARG), Martín Cáceres (Lazio-ITA) y Guillermo Varela (Peñarol).

Centrocampistas: Nahitan Nandez (Boca Juniors-ARG), Lucas Torreira (Sampdoria-ITA), Matías Vecino (Inter-ITA), Rodrigo Bentancur (Juventus-ITA), Carlos Sánchez (Monterrey-MEX), Giorgian De Arrascaeta (Cruzeiro-BRA), Diego Laxalt (Genoa-ITA) y Cristian Rodríguez (Peñarol).

Delanteros: Cristhian Stuani (Girona,-SP), Jonathan Urretaviscaya (Monterrey-MEX), Maximiliano Gómez (Celta de Vigo-ESP), Edinson Cavani (París Saint Germain-FRA) y Luis Suárez (Barcelona-ESP).

Su camino al Mundial

El combinado de Tabárez fue una selección solvente durante los 18 partidos de fase de clasificación. Pero han tenido números muy pobres contra las selecciones punteras. Que luego equilibraron con victorias frente a selecciones como Venezuela o Bolivia.

Siendo la segunda selección con mayor número de goles (32). El exceso de relajación en el último tramo de clasificación le hizo peligrar el segundo puesto que finalmente obtuvieron para quedar solo por debajo del inspirado e indetenible Brasil. Acabaron con tan solo dos victorias en los siete últimos partidos.

Técnico
Óscar Washington Tabárez (Foto FIFA)
Óscar Washington Tabárez es una institución del fútbol uruguayo, tras haber dirigido a la Celeste en Italia 1990, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014. El Maestro, que llevó a Uruguay a conquistar la Copa América 2011, es un técnico con mentalidad ofensiva famoso por sus astutas tácticas y el trato paternal que dispensa a sus jugadores.
Figura
Luis Suárez de Uruguay celebra después de anotar contra Brasil durante un partido de clasificación de la Copa Mundial 2018 en el Arena de Pernambuco en Recife Brasil el viernes 25 de marzo de 2016 AP Foto Leo Correa
Luis Suárez, un prolífico ariete en el fútbol de clubes y de selecciones, es el máximo artillero histórico de Uruguay. Además de coronarse campeón europeo y mundial con el Barcelona, ha marcado cinco goles en Mundiales, tras haber brillado en Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.
Su estado de forma es óptimo con una colaboración importante para que los “culés” lograran el doblete en la presente campaña. La dupla con Cavani debe estar entre las tres más potentes del orbe
FICHA
Ranking FIFA: 17
Participaciones: 12
Primer mundial: 1930
Ultimo mundial: 2014
Mejor resultado: Campeón 2 veces (1930, 1950)
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EGIPTO
Plantilla
(Foto Getty Images)
La lista de Egipto para el Mundial es la siguiente:
Arqueros: Essam El Hadary (Al Taawoun/KSA), Mohamed El Shenawy (Al Ahly), Sherif Ekramy (Al Ahly).
Defensores: Ahmed Fathi (Al Ahly), Saad Samir (Al Ahly), Ayman Ashraf (Al Ahly), Ahmed Hegazi (West Bromwich Albion/ENG), Ali Gabr (West Bromwich Albion/ENG), Ahmed Elmohamady (Aston Villa/ENG), Mohamed Abdel-Shafi (Al Fateh/KSA), Omar Gaber (Los à ngeles/USA), Mahmoud Hamdy (Zamalek).
Mediocampistas: Mohamed Elneny (Arsenal/ENG), Tarek Hamed (Zamalek), Sam Morsy (Wigan/ENG), Mahmoud Abdel Razek (Al Raed/KSA), Abdallah El Said (Al Ahly), Mahmoud Hassan (Kasimpasa/TUR), Ramadan Sobhi (Stoke City/ENG), Amr Warda (Atromitos/GRE), Mahmoud Abdel-Moneim (Al Ittihad/KSA).
Delanteros: Mohamed Salah (Liverpool/ENG), Marwan Mohsen (Al Ahly).
Su camino al Mundial
En la primera ronda superó a Chad en un global de 4 a 1. Ese triunfo le dio paso al grupo final que compartió con Uganda, Ghana y Congo. Con 13 puntos en 6 partidos finalizó primero por delante de Uganda. Salah fue la figura estelar con 6 tantos e incluso se vistió de héroe para su nación al marcar de penal en tiempo añadido el tanto que le valió la clasificación a los “faraones”.
Técnico
Héctor Cúper (Foto La Vinotinto)
Héctor Cúper, que ha dirigido a equipos como el Valencia y el Inter de Milán, se hizo cargo de la selección egipcia en marzo de 2015, y la condujo a la final de la Copa Africana de Naciones 2017. A continuación, el técnico argentino clasificó a los Faraones para su primer Mundial desde 1990, adjudicándose el Grupo E de la zona africana.
Figura
El delantero egipcio Mohamed Salah (izq) y el mediocampista Mahmoud Hassan (der). (Foto AFP)
Mohamed Salah. El rapidísimo astro del Liverpool es el talismán indiscutible de los egipcios. Salah firmó nada menos que un 71% de los goles de los Faraones en los clasificatorios de Rusia 2018, y vio puerta en todas sus victorias de la tercera ronda.
FICHA
Ranking FIFA: 46
Participaciones: 2
Primer mundial: 1934
Ultimo mundial: 1990
Mejor resultado: Primera fase (1934-1990)
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ARABIA SAUDITA
Plantilla
(Foto El Independiente de Hidalgo)
Arqueros: Abdullah al-Mayouf (Al-Hilal), Yasser al-Mosaileem (Al-Ahli), Mohammed al-Owais (Al-Ahli).
Defensores: Mansour al-Harbi (Al-Ahli), Yasser al-Shahrani (Al-Hilal), Osama Hawsawi (Al-Hilal), Omar Hawsawi (Al-Nassr), Motaz Hawsawi (Al-Ahli), Ali al-Bulayhi (Al-Hilal), Mohammed al-Burayk (Al-Hilal).
Mediocampistas: Abdulla Otayf (Al-Hilal), Salman al-Faraj (Al-Hilal), Abdulmalik al-Khaibari (Al-Hilal), Abdullah al-Khaibari (Al-Shabab), Mohammed Kanno (Al-Hilal), Hussein al-Moqahwi (Al-Ahli), Taisir al-Jassim (Al-Ahli), Hattan Bahebri (Al Shabab), Salem al-Dawsari (Al-Hilal), Yahya al-Shehri (Al-Nassr), Fahad al-Muwallad (Al-Ittihad).
Delanteros: Mohammed al-Sahlawi (Al-Nassr), Mohannad Assiri (Al-Ahli).
Su camino al Mundial
La selección saudí contrató a Juan Antonio Pizzi en noviembre de 2017, entrenador argentino y ex seleccionador chileno. Pizzi llega después del fracaso de Edgardo Bauza, que duró dos meses como estratega después del proceso clasificatorio a Rusia dirigido por el holandés Bert Van Marwijk y posicionados en segundo lugar del grupo A en la eliminatoria asiática.
Técnico
Juan Antonio Pizzi (Foto T13)
Juan Antonio Pizzi. El argentino asumió como seleccionador saudí en noviembre de 2017, luego de cerrar su etapa con Chile. Con la Roja, conquistó la Copa América Centenario 2016 pero falló en la clasificación para Rusia 2018. Como jugador, Pizzi fue un prolífico delantero. Nacionalizado español, jugó con esta camiseta la Eurocopa 1996 y la Copa Mundial de la FIFA 1998.
Figura
Mohammad Al-Sahlawi (Foto Getty Images)
Mohammad Al-Sahlawi. El dinámico delantero saudí se distinguió como máximo goleador ex aequo de la fase clasificatoria para Rusia 2018, con 16 dianas. Unido a ese gran salto de calidad, su rapidez de pies y su inusual cambio de ritmo han convertido a Al Sahlawi en una verdadera estrella nacional.
FICHA
Ranking FIFA: 67
Participaciones: 4
Primer mundial: 1994
Ultimo mundial: 2006
Mejor resultado: 8vos de final (1994)
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ASÍ JUGARÁN
Jueves 14 de junio:
Rusia – Arabia Saudita (Luzhniki Stadium, Moscú)
Viernes 15 de junio:
Egipto – Uruguay (Ekaterinburgo Arena)
Martes 19 de junio:
Rusia – Egipto (Zenit Arena San Petersburgo=
Miércoles 20 de junio:
Uruguay – Arabia Saudita (Rostov Arena)
Lunes 25 de junio:
Arabia Saudita – Egipto (Volgogrado Arena)
Uruguay – Rusia (Samara Arena)
Redacción Ismael Guevara