Uno de cada cinco estadounidenses ha invertido, intercambiado o usado criptomonedas, según una nueva encuesta de NBC News, otra señal de que los activos digitales continúan siendo más populares incluso cuando los legisladores advierten sobre los riesgos del mercado y trabajan para regular la industria.

La mitad de los hombres entre las edades de 18 y 49 años dijeron que han incursionado en criptografía, la proporción más alta de todos los grupos demográficos.

El hecho de que el 21% de los 1000 estadounidenses encuestados dijeron que al menos una vez usaron o invirtieron en criptomonedas muestra cuánto ha despegado esta industria relativamente joven en los últimos años. Los activos digitales se han extendido a medida que Capitol Hill trabaja para introducir nuevas reglas para el mercado.

Los defensores de las criptomonedas dicen que los activos como Bitcoin, Ethereum y las monedas estables ofrecen mejores velocidades de transacción, costos más bajos, privacidad, seguridad y la oportunidad de brindar servicios financieros a las comunidades sin servicios bancarios.

Pero sin un gran esfuerzo legislativo, el criptomercado todavía parece el “Salvaje Oeste”, según el presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, Gary Gensler. Esa puede ser la razón por la que solo el 19% de los encuestados por NBC News dijeron que ven las criptomonedas de manera positiva y el 25% indicaron que las ven de manera negativa.

La mayoría, alrededor del 56 %, dijo que se siente neutral o que no está seguro acerca de la industria de las criptomonedas.

Aún así, el mercado de las criptomonedas ha crecido tanto que el presidente Joe Biden firmó a principios de este mes una orden ejecutiva que ordena a las agencias gubernamentales relevantes que estudien sus riesgos y beneficios.

Si bien la administración expresó su preocupación por el posible fraude y la financiación de actividades ilegales, también dejó en claro que EE. UU. tiene un interés geopolítico en desarrollar la infraestructura y la supervisión para monitorear las criptomonedas.

Si bien tanto los republicanos como los demócratas reconocen los beneficios potenciales de un criptomercado que ahora vale billones, muchos advierten que la falta de supervisión federal deja a los consumidores expuestos a estafas y a una peligrosa volatilidad de los precios.

Incluso Bitcoin, una de las criptomonedas más populares, no es inmune a las fluctuaciones de precios salvajes: ha caído un 20% durante el último año.

Todas las señales apuntan a que la senadora republicana Cynthia Lummis, una legisladora novata de Wyoming y partidaria de la industria de las criptomonedas, presentará un importante proyecto de ley de criptomonedas en las próximas semanas. Se cree que su legislación incluye aportes de una variedad de agencias gubernamentales y opiniones de la industria.

Los inversores y los intercambios de cifrado han pedido repetidamente al Congreso que ofrezca orientación sobre qué activos pertenecen a diversas clases, protecciones para los inversores minoristas y claridad sobre la jurisdicción de la SEC, la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos y la Reserva Federal.

Fuente: CNBC