El fabricante de chips taiwanés United Microelectronics Corp (UMC) dijo el lunes que estaba implementando estrictos controles de costos debido a la débil demanda y las perspectivas débiles, en una nueva señal de dolor que enfrenta la industria tecnológica.

UMC, cuyos clientes incluyen la empresa estadounidense Qualcomm Inc y la alemana Infineon, se ha beneficiado de una escasez global de semiconductores que ha mantenido llenos los libros de pedidos de los fabricantes de chips en los últimos dos años más o menos.

Pero la demanda se ha desplomado en los últimos meses debido a que la inflación vertiginosa, el aumento de las tasas de interés y una perspectiva económica mundial sombría han llevado a los consumidores y las empresas a ajustar el gasto.

«Dadas las perspectivas económicas globales suaves para 2023, esperamos que el entorno desafiante actual persista durante el primer trimestre, ya que los días de inventario de los clientes siguen siendo más altos de lo normal, mientras que la visibilidad de los pedidos sigue siendo baja», dijo el copresidente Jason Wang en una llamada de ganancias.

«Para manejar este período de debilidad, la compañía está implementando estrictas medidas de control de costos y aplazando ciertos gastos de capital cuando sea posible».

El gasto de capital de la empresa en 2022 fue de 2700 millones de dólares, menos que los 3000 millones de dólares planificados previamente, con un gasto de 2023 fijado en 3000 millones de dólares, dijo el jefe de finanzas Chitung Liu, añadiendo que la nueva capacidad entraría en funcionamiento en el tercer trimestre en la ciudad de Tainan, en el sur de Taiwán.

Se esperaba que la industria automotriz, que se vio muy afectada por la escasez mundial de chips, fuera un «catalizador de crecimiento clave» este año y más allá, dado el paso a los vehículos eléctricos, agregó Wang.

La compañía reportó un aumento interanual del 14,8 % en los ingresos del cuarto trimestre a T$67,84 mil millones (2,24 mil millones de dólares), aunque eso fue un 10 % inferior en comparación con el trimestre anterior, y los envíos de obleas cayeron un 14,8 % trimestre a trimestre.

El mayor rival taiwanés TSMC, el fabricante de chips por contrato más grande del mundo, informó la semana pasada un aumento del 78 % en las ganancias del cuarto trimestre, pero advirtió que los ingresos del primer trimestre caerían hasta un 5 % y recortaría la inversión anual.

Las acciones de UMC cerraron con una caída del 1,1 % el lunes, por debajo de un aumento del 0,7 % en el mercado más amplio. Han ganado un 10,3 % en lo que va del año, lo que le da a la empresa un valor de mercado de 18.700 millones de dólares.

Fuente: Reuters