El regulador antimonopolio de Europa acusó a Apple de restringir el acceso de sus rivales a su tecnología de pago, una medida que podría obligarla a cambiar la forma en que funciona el sistema de la empresa y exponerla a una gran multa.

La Comisión Europea dijo en un comunicado de prensa el lunes que había “informado a Apple de su opinión preliminar de que abusó de su posición dominante en los mercados de billeteras móviles en dispositivos iOS”.

La declaración de objeciones que la Comisión entregó a Apple describe presuntas violaciones de las normas antimonopolio de Europa, pero no determina necesariamente el resultado final de la investigación. Apple tendrá la oportunidad de revisar y responder a los hallazgos de la Comisión.

La Comisión escribió que descubrió que Apple había restringido la competencia en el mercado de billeteras móviles en su sistema operativo iPhone al limitar la tecnología utilizada para pagos sin contacto, conocida como comunicación de campo cercano (NFC).

“En nuestra declaración de objeciones, encontramos preliminarmente que Apple puede haber restringido la competencia, en beneficio de su propia solución Apple Pay”, dijo Margrethe Vestager, directora de competencia y vicepresidenta ejecutiva de la Comisión, en un comunicado. “Si se confirma, tal conducta sería ilegal según nuestras reglas de competencia”.

La Comisión argumentó que la decisión de Apple de no hacer que su tecnología NFC sea accesible para desarrolladores de aplicaciones de billeteras móviles de terceros “tiene un efecto de exclusión en los competidores y conduce a menos innovación y menos opciones para los consumidores de billeteras móviles en iPhones”.

“Apple Pay es solo una de las muchas opciones disponibles para los consumidores europeos para realizar pagos y ha garantizado el acceso equitativo a NFC al tiempo que establece estándares líderes en la industria para la privacidad y la seguridad”, dijo un portavoz de Apple en un comunicado. “Seguiremos colaborando con la Comisión para garantizar que los consumidores europeos tengan acceso a la opción de pago de su elección en un entorno seguro y protegido”.

Apple también expresó su preocupación de que los cambios en su sistema de pagos pudieran resultar en un proceso menos seguro.

La Comisión investigó por separado las reglas de Apple para los desarrolladores que desean distribuir aplicaciones en iOS. Europa también llegó recientemente a un acuerdo sobre nuevas reglas bajo la Ley de Mercados Digitales que buscan frenar el dominio de las plataformas digitales que actúan como guardianes de servicios clave.

Los legisladores en los EE. UU. han analizado de manera similar el trato de Apple a los desarrolladores de aplicaciones y han propuesto nuevas reglas que exigirán que Apple y otros proporcionen un entorno más abierto para los posibles rivales que buscan distribuir aplicaciones en sus teléfonos.

Fuente: CNBC