Ucrania intensificó el jueves los pedidos de sanciones financieras lo suficientemente paralizantes como para obligar a Moscú a poner fin a la guerra mientras sus funcionarios se apresuraban a evacuar a los civiles de las ciudades y pueblos del este antes de una gran ofensiva rusa anticipada allí.

El mundo democrático debe dejar de comprar petróleo ruso y aislar a los bancos rusos del sistema financiero internacional, dijo el presidente Volodymyr Zelenskiy, y agregó que las preocupaciones económicas no deben estar por encima del castigo por las muertes de civiles que Ucrania y muchos de sus aliados occidentales han condenado como crímenes de guerra. 

“De una vez por todas, podemos enseñarle a Rusia y a cualquier otro agresor potencial que aquellos que eligen la guerra siempre pierden”, dijo Zelenskiy en un discurso ante el parlamento griego. “Quienes chantajean a Europa con la crisis económica y energética siempre pierden”. 

Washington, que prohibió las importaciones de petróleo ruso el mes pasado, tomó medidas adicionales el miércoles para aislar a Moscú, sancionó a dos importantes prestamistas y a las dos hijas adultas del presidente Vladimir Putin, y prohibió la inversión estadounidense en Rusia. Washington también pidió la expulsión de Rusia del Grupo de las 20 principales economías.

El máximo diplomático de la Unión Europea, Josep Borrell, dijo en una reunión de la OTAN que las nuevas medidas de la UE, incluida la prohibición del carbón ruso, prevista inicialmente para el miércoles, podrían aprobarse el jueves o el viernes y que el bloque discutiría un embargo petrolero a continuación. En un movimiento simbólico, la Asamblea General de las Naciones Unidas votará el jueves sobre la suspensión de Rusia del Consejo de Derechos Humanos de la ONU. 

La presión para endurecer las sanciones sigue a la condena internacional de las aparentes ejecuciones de civiles en las calles de Bucha, una ciudad al noreste de la capital de Ucrania, Kiev, que fue recuperada de manos de las fuerzas rusas.

Moscú ha negado haber atacado a civiles y dice que las imágenes de los cuerpos en Bucha fueron escenificadas para justificar más sanciones contra Moscú y descarrilar las conversaciones de paz. 

Funcionarios ucranianos dicen que después de retirarse de las afueras de Kiev, las fuerzas rusas se están reagrupando para tratar de obtener el control total de las regiones separatistas orientales de Donetsk y Luhansk. El puerto sureño sitiado de Mariupol, donde el alcalde dijo que más de 100.000 personas seguían atrapadas, también era un objetivo.

«¡Evacuen! Las posibilidades de salvarse a sí mismos y a su familia de la muerte de los rusos disminuyen cada día», dijo el gobernador de Luhansk, Serhiy Gaidai.

Rusia dice que lanzó lo que llama una «operación militar especial» el 24 de febrero para desmilitarizar y «desnazificar» a Ucrania. Kiev y sus aliados occidentales lo rechazan como un falso pretexto para su invasión.

La viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Malyar, dijo que si bien el enfoque de Moscú ahora estaba en el este, su objetivo final era apoderarse de toda Ucrania. 

“Rusia planeó hacer esto rápidamente, pero la guerra relámpago de Putin fracasó. Aun así, Rusia no ha abandonado su plan de tomar todo el territorio de Ucrania”, dijo en una sesión informativa en video.

Un alto oficial militar ucraniano también advirtió que Rusia podría renovar su ataque a la capital si su campaña en Donetsk y Lugansk resulta exitosa. 

LLAMA A MÁS ACCIÓN

La guerra de seis semanas ha obligado a más de 4 millones de ucranianos a huir al extranjero, ha matado o herido a miles, ha dejado a una cuarta parte de la población sin hogar, ha convertido ciudades en escombros y ha desencadenado restricciones occidentales contra la economía y las élites de Rusia.

Pero Ucrania dice que sus aliados deben ir más allá, pidiendo una prohibición total de las importaciones de energía de Rusia, deteniendo cualquier suministro que Rusia pueda usar en la producción de armas y manteniendo las entregas de armas para las fuerzas ucranianas.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo después de la reunión de ministros de Relaciones Exteriores que los miembros acordaron fortalecer el apoyo a Ucrania.

Kiev dice que matar de hambre a la maquinaria de guerra de Moscú es la única manera de llevarla a un acuerdo de paz en las conversaciones que han continuado intermitentemente desde los primeros días del conflicto, con ambas partes culpándose mutuamente por la falta de progreso.

El jueves, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, dijo que Kiev le había presentado a Moscú un borrador de acuerdo de paz que contenía elementos «inaceptables» y se desviaba de las propuestas previamente acordadas. 

El negociador ucraniano Mykhailo Podolyak desestimó esos comentarios y dijo a Reuters en una declaración escrita que Lavrov no estaba directamente involucrado en las negociaciones. Sus declaraciones tenían «un significado puramente propagandístico» destinado a desviar la atención de los acontecimientos en Bucha, dijo Podolyak.

Muchos líderes occidentales han denunciado los asesinatos en Bucha como crímenes de guerra.

El miércoles, los reporteros de Reuters vieron el cuerpo de un hombre con una cuerda atada alrededor de sus pies y un agujero carbonizado en la frente en la ciudad, una de las al menos cinco víctimas con disparos en la cabeza documentadas por la organización de noticias. 

Desde que las tropas rusas se retiraron de Bucha la semana pasada, funcionarios ucranianos han dicho que cientos de civiles han sido encontrados muertos. El alcalde de Bucha ha dicho que decenas fueron víctimas de ejecuciones extrajudiciales llevadas a cabo por las tropas rusas. Reuters no pudo verificar de forma independiente esas cifras.

Los medios de comunicación, incluido Reuters, han visto imágenes satelitales publicadas por una empresa de seguridad privada que parecen mostrar cuerpos en la ciudad mientras aún estaba ocupada por Rusia, lo que contradice la afirmación de Moscú de que Ucrania escenificó los cuerpos después de recuperar la ciudad.

Los relatos de al menos una docena de residentes de un complejo de apartamentos en Bucha pintaron un cuadro de violencia e intimidación por parte de los soldados rusos. Los cuerpos mutilados de un residente del complejo y otro local fueron descubiertos dentro de un edificio del complejo después de que los rusos se retiraron. 

SANCIONES ENERGÉTICAS

Si bien el primer ministro de Rusia dijo que su economía enfrentaba la situación más difícil en tres décadas debido a las sanciones occidentales, extenderlas al sector energético también representa un desafío para Europa. 

La aprobación del último paquete de sanciones de la UE, que apuntaba a casi 20.000 millones de euros (21.780 millones de dólares) en comercio, se retrasó porque Alemania quería más tiempo para implementar una prohibición sobre el carbón ruso, dijo una fuente de la UE. La prohibición podría aprobarse el jueves, pero no entraría en vigor hasta agosto, un mes después de lo propuesto anteriormente. 

Gran Bretaña, fuera de la UE, dijo que prohibiría las importaciones de carbón ruso a finales de año.

Prohibir las importaciones de crudo ruso, como ha dicho el ejecutivo de la UE que hará a continuación, podría resultar aún más complicado. El gas ruso representa alrededor del 40% del consumo de gas en el bloque de 27 países y su petróleo alrededor de un tercio de las importaciones de crudo.

Con Reuters