Las fuerzas ucranianas se están preparando para nuevos ataques rusos en el sureste, donde las armas de Moscú ahora están apuntando después de que su asalto a la capital, Kiev, fuera repelido, dijo el jueves el presidente Volodymyr Zelenskiy.

Cinco semanas después de una invasión que ha convertido ciudades en páramos y creado más de 4 millones de refugiados, funcionarios estadounidenses y europeos dijeron que el presidente ruso, Vladimir Putin, fue engañado por sus generales sobre el terrible desempeño de las fuerzas armadas rusas.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) dijo que estaba llevando un convoy de ayuda para llegar al puerto sitiado de Mariupol, en el Mar Negro, donde decenas de miles de personas han estado atrapadas durante semanas bajo bombardeos sin alimentos, agua o calefacción.

En un discurso de video temprano en la mañana, Zelenskiy dijo que los movimientos de tropas rusas lejos de Kiev y la ciudad norteña de Chernihiv fueron «la consecuencia del trabajo de nuestros defensores».

Pero Ucrania estaba viendo «una acumulación de fuerzas rusas para nuevos ataques en Donbas y nos estamos preparando para eso», dijo, refiriéndose a la región sureste que Rusia exige que Ucrania ceda a los separatistas, donde Mariupol es el puerto principal.

La dura resistencia de las fuerzas ucranianas ha impedido hasta ahora que Rusia capture cualquier ciudad importante, incluida Kiev, que asaltó con columnas blindadas desde el noroeste y el este.

Moscú dice que está reduciendo sus ofensivas cerca de la capital y el norte y ahora se está enfocando en «liberar» Donbas.

Mariupol, una vez una ciudad de 400.000 habitantes, ha sido destruida por cuatro semanas de incesantes bombardeos y asedio. Las Naciones Unidas creen que miles de personas han muerto allí.

Los intentos anteriores de llevar ayuda a las partes sitiadas de la ciudad fracasaron y los civiles solo pudieron escapar si tenían autos. Ucrania dijo que 45 autobuses estaban en camino el jueves y el CICR dijo que evacuaría a los civiles a partir del viernes si las partes en conflicto acuerdan un paso seguro.

«Es sumamente importante que se lleve a cabo esta operación. De ella dependen las vidas de decenas de miles de personas en Mariupol», dijo el portavoz del CICR, Ewan Watson, en Ginebra.

En una parte de Mariupol ahora en manos de Rusia, la gente salió de los sótanos para aparecer, como fantasmas, entre las ruinas. Un hombre llamado Pavel colocó un cuenco y una cuchara como tributo en una tumba improvisada en un trozo de hierba, marcado con una simple cruz de madera.

«Nuestro amigo. 16 de marzo. Conducía un automóvil. Le dio una bala en la garganta. Estaba muerto en cinco minutos», dijo.

PUTIN ENGAÑOSO, DICE ESTADOS UNIDOS

La semana pasada se vio una contraofensiva ucraniana, recuperando los suburbios destruidos de Kiev y ciudades y pueblos estratégicos en el noreste y suroeste.

Moscú llama a su decisión de retirarse cerca de la capital un gesto de buena voluntad para las conversaciones de paz. Kiev y sus aliados dicen que es una excusa para tratar de reagruparse tras sus pérdidas.

La evidencia del contraataque exitoso de Ucrania se puede ver en Trostyanets, ahora en manos ucranianas después de haber sido recapturado esta semana. La ciudad en el este de Ucrania controla una carretera que sale de Sumy, una ciudad importante que había estado sitiada.

Los tanques rusos quemados y las municiones abandonadas cubrían los restos de la ciudad. Civiles aturdidos y algunos soldados ucranianos vagaban por las calles embarradas.

“Pasamos 30 días en el sótano, con niños pequeños. Los niños están temblando, incluso quietos. Preguntan: ‘¿Cuándo iremos a la guardería? ¿Cuándo iremos a la escuela?’ No entienden lo que ha pasado», dijo una mujer llamada Larisa.

Vadym Shashkov, de 60 años, hizo un gesto junto a un hospital destrozado donde había ayudado a rescatar a sobrevivientes de los bombardeos rusos.

«Había mujeres que habían dado a luz a sus hijos, había bebés aquí, incluidos gemelos. Sacamos a la gente del hospital. Gracias a Dios, los atrapamos a todos».

Rusia dice que lanzó una «operación militar especial» para desarmar y «desnazificar» a su vecino, y que la misión va según lo planeado.

Los países occidentales dicen que la invasión fue una guerra de agresión no provocada, que el verdadero objetivo de Rusia era derrocar rápidamente al gobierno de Kiev y que su fracaso ha sido una catástrofe estratégica, que ha provocado la ruina económica y el aislamiento diplomático.

Los funcionarios estadounidenses han desclasificado la inteligencia que, según dijeron, mostró una ruptura entre Putin y los principales asesores que no le advirtieron sobre el mal desempeño de su ejército o el impacto económico de las sanciones occidentales.

«Tenemos información de que Putin se sintió engañado por el ejército ruso, lo que ha resultado en una tensión persistente entre Putin y su liderazgo militar», dijo a los periodistas Kate Bedingfield, directora de comunicaciones de la Casa Blanca, el miércoles. Putin estaba mal informado sobre la campaña «porque sus principales asesores tienen demasiado miedo de decirle la verdad», dijo.

Las sanciones occidentales impuestas a Rusia como castigo por su invasión han aislado en gran medida su economía del comercio mundial, pero Moscú sigue siendo el mayor proveedor de petróleo y gas de Europa.

Estados Unidos está considerando liberar hasta 180 millones de barriles de petróleo durante varios meses de sus Reservas Estratégicas de Petróleo (SPR) para bajar los precios, dijeron dos fuentes estadounidenses. Los precios del petróleo cayeron más de $ 5 por barril el jueves en las noticias. 

Rusia ha exigido a Europa que pague su gas en rublos para el viernes, lo que genera temores de escasez de energía. Alemania ha advertido de una posible emergencia si Rusia corta los suministros.

Un portavoz del gobierno alemán dijo que Putin le había dicho el miércoles al canciller Olaf Scholz que los pagos aún se podían hacer en euros a Gazprombank, un banco afiliado al monopolio ruso de exportación de gas, que convertiría el dinero en rublos.

Sin embargo, el periódico de negocios ruso Kommersant dijo que Gazprom estaba estudiando la posibilidad de cortar el suministro: «Gazprom… está trabajando en una opción de interrupción total del suministro de gas a ‘países hostiles’ y está evaluando las consecuencias de tales medidas».

Con Reuters