Ubisoft, el mayor fabricante de videojuegos de Francia, todavía está abierto a otros socios después de un acuerdo en el que Tencent de China aumentará su participación en la compañía, aseguró el jueves su cofundador y CEO, Yves Guillemot.

Los comentarios de Guillemot, realizados en un evento de prensa cerrado cuyo contenido la compañía pidió que no se hiciera público antes de un evento de exhibición en línea el sábado, se produjeron después de un día difícil para las acciones de Ubisoft, que cayeron un 17 % después de que el grupo anunciara que Tencent se convertiría en su mayor accionista individual con una participación total del 11 %.

El acuerdo valora al creador de «Assassin’s Creed» en unos 10.000 millones de dólares.

«Seguimos siendo totalmente independientes y podemos actuar con cualquier compañía externa si queremos», dijo Guillemot, quien junto con sus cuatro hermanos fundó Ubisoft en 1986. «Esa fue una gran negociación con Tencent», agregó. «Podemos hacer lo que queramos».

Operadores y analistas han dicho que el acuerdo de Tencent, en el que la firma de juegos más grande del mundo por ingresos entra en un pacto de accionistas con los Guillemot, eliminó el atractivo especulativo de las acciones de Ubisoft.

Durante mucho tiempo, el grupo ha sido visto como un objetivo de adquisición ya que los Guillemot tienen una participación minoritaria en el grupo. Aún así, los hermanos Guillemot lograron defenderse de una incursión del magnate francés Vincent Bollore a través de su grupo de medios Vivendi.

El pequeño fabricante de videojuegos móviles Gameloft, anteriormente dirigido por Michel, el hermano de Yves Guillemot, fue engullido por Vivendi hace seis años.

Los reservados hermanos, hijos de comerciantes agrícolas de un pequeño pueblo de Bretaña, en el oeste de Francia, han prometido proteger su independencia, un objetivo que Yves Guillemot, de 62 años, reafirmó el jueves. «Nuestra primera intención es ser dueños de nuestro destino», dijo.

PROGRESO SIGNIFICATIVO

Esa perspectiva se puso a prueba recientemente por una combinación de resultados financieros débiles y denuncias de acoso sexual, que condujo a una renovación del gobierno de la empresa y se comprometió a cambiar una cultura corporativa descrita como sexista por algunos ex empleados.

«Sí, tropezamos y lo reconocemos», aseguró Guillemot. «Aprendimos mucho en el camino y hemos logrado un progreso significativo con planes de acción concretos dirigidos colectivamente por nuestros líderes».

Ubisoft gastó alrededor de 200 millones de euros en efectivo operativamente durante su año fiscal 2020/2021, habiendo generado 169 millones de flujo de efectivo operativo el año anterior.

Los problemas financieros de la compañía se sumaron a varios retrasos en el lanzamiento de nuevos videojuegos y una mayor presión sobre la gerencia, en medio de un auge y una ola de fusiones y adquisiciones en la industria de los videojuegos.

Estos estuvieron marcados notablemente por el plan de Microsoft para adquirir el fabricante de «Call of Duty» Activision Blizzard por 69 mil millones de dólares.

Como parte de su plan para volver al crecimiento, Ubisoft tiene como objetivo implementar sus tres juegos «pilares», «Assassin’s Creed», «Far Cry» y «Tom Clancy’s Rainbow Six», en todas las plataformas digitales, dijo Guillemot.

El grupo apunta a que estas tres marcas alcancen un total de 2.000 millones de euros en ingresos anuales dentro de cinco años, indicó Guillemot.

Guillemot dijo que «Assassin’s Creed» lanzará su próxima edición «Mirage» en 2023. Ubisoft también se está asociando con la plataforma de transmisión Netflix para desarrollar tres juegos móviles originales, incluido uno basado en Assassin’s Creed.

Fuente: Reuters