Aunque ya sin jugarse nada más que disfrutar su retorno a un Mundial, el seleccionado de Túnez se marchó a casa con una sonrisa, luego de celebrar su triunfo 2 goles a 1 sobre su similar de Panamá en el partido de cierre del Grupo G celebrado en Mordovia Arena de Saransk que los dejó celebrando y a los canaleros sin lograr punto alguno en Rusia 2018.

Fakhreddine Ben Youssef hizo historia al anotar en la segunda parte un tanto del empate que supuso el gol número 2.500 del torneo y culminar su participación con tres puntos en la llave.

Panamá acabó colero sin unidades, mientras que Bélgica clasificó primera con nueve e Inglaterra segunda con seis.

Las Águilas de Cartago controlaron el ritmo del duelo durante la primera parte, y dispusieron de varias ocasiones al principio. Sin embargo, a pesar del dominio norteafricano, Panamá empezó adelantándose gracias a un gol en propia meta.

José Luis Rodríguez tiró desde fuera del área y la pelota tocó en Yassine Meriah y despistó a su portero a los 33 minutos.

En el entretiempo, ‘Bolillo’ Gómez cambió de sistema, pasando del 4-1-4-1 al 4-4-2, después de sacar al desacertado Gabriel Torres por Harold Cummings, pero nada más empezar la segunda etapa empató Túnez.

Naim Sliti tomó la pelota por la izquierda en la zona de tres cuartos, superó al marcador y abrió a la derecha para Khazri, que cruzó la pelota a Ben Youssef y éste remató a placer (51).

La mayor calidad de los tunecinos volvió a imponerse poco después, en una jugada entre Anice Badri y Ousamma Haddadi y el centro de éste lo remató a puerta vacía Khazri para poner el 2-1 (66).

En la mejor jugada de ataque panameña, el ‘Puma’ Rodríguez tuvo la oportunidad de empatar (71) y un minuto después lo consiguió Bárcenas, pero en una jugada invalidada por fuera de juego. Godoy tuvo otra en el descuento pero la envió fuera.

Los canaleros lo intentaron hasta el final, pidieron apoyo al público, pero volvieron a demostrar que aún les queda mucho para poder competir en un Mundial, cerrando esta primera experiencia en el gran torneo futbolístico con tres derrotas, con 11 goles encajados y dos anotados.