Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos confirmó el viernes la decisión de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de aprobar un plan de SpaceX para desplegar algunos satélites Starlink en una órbita terrestre más baja de lo planeado como parte de su impulso para ofrecer espacio basado en Internet de banda ancha.

SpaceX de Elon Musk obtuvo la aprobación de la FCC en 2021 para volar 2824 satélites en una órbita más baja para brindar servicios de Internet de banda ancha de alta velocidad a las personas que actualmente carecen de acceso. Los competidores Viasat Inc y DISH Network Corp impugnaron la aprobación de la FCC.

Viasat dijo este viernes que cree que la «decisión es un revés tanto para la seguridad espacial como para la protección del medio ambiente».

La compañía agregó que si el tribunal hubiera obligado a la FCC a abordar «problemas complicados relacionados con el despliegue de megaconstelaciones en (órbita terrestre baja), creemos que se podrían haber evitado los impactos dañinos que de otro modo podrían persistir durante décadas o incluso siglos».

En una presentación judicial, Viasat señaló que el plan de despliegue de SpaceX fue masivo y señaló que «a modo de comparación, se han lanzado aproximadamente 10,000 satélites en total en toda la historia de la humanidad».

El fallo judicial encontró que «Viasat opera solo un satélite que vuela cerca de la constelación de SpaceX» y agregó que «esta teoría de daño es demasiado especulativa».

Dish señaló que la decisión no altera las reglas de la FCC que prohíben que SpaceX y otros operadores interfieran con el servicio de televisión proporcionado por los operadores satelitales. “Seguiremos atentos para garantizar que las operaciones de SpaceX no perjudiquen a nuestros millones de clientes satelitales”, indicó DISH.

SpaceX no hizo comentarios de inmediato.

El jueves, el operador inalámbrico estadounidense T-Mobile US Inc dijo que usaría los satélites Starlink de SpaceX para proporcionar a los usuarios móviles acceso a la red en partes de los Estados Unidos, describiendo planes para conectar los teléfonos móviles de los usuarios directamente a los satélites en órbita.

Los nuevos planes existirán junto con los servicios celulares existentes de T-mobile.

SpaceX ha lanzado casi 3.000 satélites Starlink en órbita terrestre baja desde 2019, superando fácilmente a sus rivales OneWeb y Project Kuiper de Amazon Inc.

El mes pasado, Starlink de FCC SpaceX solicitó 885,5 millones de dólares en subsidios para el servicio de Internet después de otorgar tentativamente los fondos en 2020.

Fuente: Reuters