Los empleados de un  almacén de Amazon  en Staten Island, Nueva York, votaron el viernes para unirse a un sindicato, un movimiento innovador para el trabajo organizado y una dura derrota para el gigante del comercio electrónico, que ha luchado agresivamente contra los esfuerzos de sindicalización en la empresa.

El conteo fue de 2.654  votos a favor de afiliarse al sindicato y 2.131 en contra. Aproximadamente 8.325 trabajadores fueron elegibles para votar si formarían parte del Sindicato de Trabajadores de Amazon. Hubo 67 boletas cuestionadas, una brecha que es demasiado pequeña para cambiar el resultado de la elección. Los resultados aún deben ser certificados.

La instalación de Staten Island, conocida como JFK8, es la más grande de Amazon en Nueva York y ahora tiene la distinción de ser la primera en los EE. UU. en sindicalizarse a pesar de que los trabajadores tienen que enfrentarse a una fuerte campaña antisindical. Amazon empapeló las paredes del JFK8 con pancartas que proclamaban “Vote No”, creó un sitio web y celebró reuniones semanales obligatorias. Incluso contrató a una  influyente  firma de encuestas y consultoría con estrechos vínculos con los grupos políticos demócratas, y promocionó sus propios beneficios sobre los ofrecidos por los sindicatos.

Al votar en el Sindicato de Trabajadores de Amazon, los trabajadores de Staten Island podrían desafiar el modelo laboral actual de la empresa, que es la columna vertebral de su promesa de envío Prime en dos días. Los sindicatos pueden interrumpir el nivel de control que Amazon ejerce sobre sus empleados de almacén y entrega, así como su capacidad para establecer unilateralmente el ritmo de trabajo y los salarios por hora, dijeron previamente expertos laborales a CNBC .

“Estamos decepcionados con el resultado de las elecciones en Staten Island porque creemos que tener una relación directa con la empresa es lo mejor para nuestros empleados”, dijo un portavoz de Amazon. “Estamos evaluando nuestras opciones, incluida la presentación de objeciones basadas en la influencia inapropiada e indebida de la NLRB que nosotros y otros presenciamos en esta elección”.

La ALU ha pedido a Amazon que establezca tasas de productividad “más razonables” en el almacén. También está instando a la empresa a aumentar los salarios, así como a dar a los trabajadores más descansos y vacaciones pagados, entre otras demandas.

La ALU era un contendiente poco probable para ganar el primer almacén sindicalizado de Amazon. Fundada en 2021, es una organización de base dirigida por trabajadores que dependen en gran medida de las donaciones de una cuenta de GoFundMe para financiar actividades de organización.

El sindicato está dirigido por Christian Smalls, exgerente de JFK8, quien fue despedido por Amazon en 2020 después de que la compañía afirmara que violó las reglas de distanciamiento social. Smalls argumentó que fue despedido en represalia por organizar una protesta en las primeras semanas de la pandemia de coronavirus para pedir medidas de seguridad más estrictas.

Smalls se convirtió rápidamente en un líder del activismo de los trabajadores en Amazon y en otros lugares. Habló en mítines criticando el historial laboral de Amazon, y en una protesta memorable, instaló una guillotina frente a la mansión de Washington, DC, del fundador de Amazon, Jeff Bezos , para pedir salarios más altos.

Los ejecutivos de Amazon se dieron cuenta del activismo de Smalls. Un memorando filtrado obtenido por Vice  reveló que  David Zapolsky, el abogado general de Amazon, se había referido a Smalls como “no inteligente ni articulado” en una reunión con los principales ejecutivos de la compañía, un incidente que enfureció aún más a los críticos de las prácticas laborales de Amazon.

Amazon todavía enfrenta otra batalla laboral en su almacén de Bessemer, Alabama. La NLRB convocó a una nueva elección en noviembre pasado después de que determinó que Amazon interfirió indebidamente en la primera elección, que se llevó a cabo la primavera pasada.

El activismo de los trabajadores dentro de Amazon ha aumentado desde que la pandemia de covid azotó los EE. UU. a principios de 2020. Antes de las primeras elecciones en Bessemer, la última votación sindical importante en una instalación de Amazon en EE. UU. tuvo lugar en un almacén de Delaware en 2014, cuando un grupo de técnicos de reparación  votó 21 a 6 en  contra de unirse a la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales.

El conteo de votos en Bessemer concluyó el jueves, pero el resultado aún está demasiado cerca para anunciarlo. Hubo 993 votos en contra del sindicato y 875 a favor. El resultado depende de unas 416 boletas que siguen siendo impugnadas por Amazon y el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales. La NLRB programará una audiencia en las próximas semanas para determinar si se abrirán y contarán las papeletas.

Fuente: CNBC