Toyota comprometió el martes 8 billones de yenes (70.000 millones de dólares) para electrificar sus automóviles para 2030. La mitad de estos recursos se utilizarán para desarrollar una línea de vehículos eléctricos de batería (BEV) .

Pero el mayor fabricante de automóviles del mundo dijo que esperaba que las ventas anuales eléctricos alcanzarán solo 3,5 millones de vehículos para fines de la década, o alrededor de un tercio de sus ventas actuales de vehículos.

Del total, espera que un millón correspondan a la firma de gama alta del grupo, Lexus, cuya línea espera que sea íntegramente eléctrica para entonces.

Eso es menos que rivales más grandes, como el fabricante de automóviles número uno de Europa, Volkswagen, que en julio predijo que la mitad de sus ventas mundiales de vehículos serán automóviles a batería para esa fecha.

El anuncio de Toyota se produce cuando las empresas de automóviles tradicionales se enfrentan cada vez más a Tesla, que se ha convertido en el fabricante de automóviles más valioso de este año. El valor de mercado de Tesla alcanzó más de $1 billón en octubre, superando el valor combinado de Toyota, VW, Daimler AG, Ford Motor (FN) y General Motors.

Al hablar en una conferencia de prensa en Tokio rodeado por más de una docena de modelos BEV planificados, el director ejecutivo de Toyota, Akio Toyoda, dijo que su compañía todavía estaba siguiendo una estrategia de reducción de carbono en múltiples frentes que también incluye autos híbridos y vehículos propulsados ​​por hidrógeno.

“Queremos dejar a todas las personas con una opción, y en lugar de dónde o en qué nos enfocaremos, esperaremos un poco más hasta que entendamos hacia dónde se dirige el mercado”, dijo Toyoda.

El plan de su compañía de introducir una línea completa de 30 vehículos con baterias eléctricas para 2030 va más allá de los 15 modelos que Toyota dijo anteriormente que tendría disponibles para 2025.

El fabricante de automóviles japonés también dijo el martes que planea invertir 2 billones de yenes en la producción de baterías para 2030, por encima de los 1,5 billones de yenes que anunció anteriormente.

Esa inversión incluye $1.29 mil millones para una nueva planta de baterías en Carolina del Norte que comenzará a producir en 2025.

Los vehículos eléctricos todavía representan solo una pequeña parte de las ventas de automóviles, pero el mercado está creciendo rápidamente, con nuevos registros hasta un 41% en 2020, incluso cuando el mercado mundial de automóviles se contrajo en una sexta parte ese año.

En noviembre, Toyota se negó a unirse a un compromiso firmado por seis importantes fabricantes de automóviles, incluidos GM y Ford, de eliminar gradualmente los automóviles de combustibles fósiles para 2040. Argumentó que no todas las partes del mundo estarían listas para la transición a automóviles ecológicos para entonces.

Además de los automóviles electrificados, Toyota también está desarrollando motores de combustión interna que funcionan con combustible de hidrógeno.

Toyoda dijo que la tecnología podría ayudar a salvar algunos de los 5,5 millones de empleos automotrices de Japón al permitir que la compañía automotriz mantenga las cadenas de suministro que desaparecerían con un cambio completo a los autos eléctricos.