Toyota Motor Corp presenta el jueves su primer automóvil eléctrico de batería producido en masa en Japón solo para arrendamiento, una estrategia que, según el fabricante de automóviles, ayudará a aliviar las preocupaciones de los conductores sobre la duración de la batería y el valor de reventa pero ha levantado las cejas de los analistas.

Los modelos híbridos de gasolina y electricidad siguen siendo mucho más populares en el mercado local de Toyota que los vehículos eléctricos, que representaron solo el 1% de los automóviles de pasajeros vendidos en Japón el año pasado, según datos de la industria. Aún así, el mercado está creciendo rápidamente y los fabricantes de automóviles extranjeros, incluido Tesla, están haciendo incursiones visibles en las calles de ciudades como Tokio.

Al combinar el seguro, los costos de reparación y una garantía de la batería en el acuerdo, Toyota alquilará los vehículos utilitarios deportivos bZ4X al equivalente de $ 39,000 durante los primeros cuatro años. Cancelar en los primeros 48 meses supondrá un cargo adicional.

Si bien la aceptación de los vehículos eléctricos ha sido lenta en Japón, eso cambiará y Toyota podría correr el riesgo de perder participación de mercado si se enfoca en un modelo de arrendamiento en lugar de compras, dijo Christopher Richter, analista de CLSA.

«Cualquier cosa que esté haciendo que dificulte la compra tal vez no sea algo bueno», dijo.

«Es una estrategia que no me gusta demasiado. Señala que Toyota está dando un poco por sentado el mercado local».

Toyota dijo en diciembre que comprometería 8 billones de yenes para electrificar sus autos para 2030.

Toyota tiene como objetivo arrendar 5.000 de los SUV en el año fiscal actual, aproximadamente la misma cantidad de vehículos eléctricos que los analistas estiman que Tesla vendió en Japón el año pasado.

El fabricante de automóviles planea comenzar a vender el bZ4X en otros mercados a finales de este año, y los pedidos anticipados ya comenzaron en algunos países europeos.

Toyota no ha decidido cuándo comenzará a vender los autos en Japón, dijo un vocero.

‘DISPERAR LA ANSIEDAD’

Los vehículos eléctricos se hicieron populares en Europa a través de los programas de arrendamiento ofrecidos por los empleadores y Toyota podría estar intentando una táctica similar para popularizar los autos eléctricos, dijo Seiji Sugiura, analista senior del Instituto de Investigación Tokai de Tokio.

Los clientes primerizos están preocupados por la duración de la batería y la posible caída en el valor de intercambio con el tiempo, dijo Shinya Kotera, presidente de KINTO, la unidad de Toyota que ofrece los arrendamientos.

«Es nuestro papel disipar la ansiedad» hacia los vehículos eléctricos, dijo.

Las importaciones de vehículos eléctricos con batería aumentaron casi tres veces a un récord de 8610 vehículos en 2021, según datos de la industria. Los analistas estiman que aproximadamente el 60% de ellos eran Teslas.

Aún así, los fabricantes de automóviles japoneses siguen siendo cautelosos acerca de cambiar al carril totalmente eléctrico.

Toyota fue pionera en los híbridos hace más de dos décadas y mantiene grandes ambiciones tanto para los híbridos como para los vehículos impulsados ​​por hidrógeno, incluso cuando está invirtiendo más para impulsar su línea de vehículos eléctricos con batería.

Su rival Nissan Motor Co fue pionera en el mercado masivo de vehículos eléctricos con el Leaf en 2010, pero lanzará solo su segundo modelo de vehículo eléctrico con batería, el Ariya SUV, también el jueves. El Ariya se venderá por el equivalente a $41,500, sin incluir un subsidio del gobierno.

Honda Motor Co estableció en abril el objetivo de lanzar 30 modelos de vehículos eléctricos en todo el mundo para 2030.

Fuente: Reuters