Toyota está considerando reiniciar su estrategia de autos eléctricos para competir mejor en un mercado en auge en el que ha tardado en ingresar, y ha detenido algunos trabajos en proyectos EV existentes, cuatro personas con conocimiento de los planes aún en desarrollo, dijo.

Las propuestas bajo revisión, si se adoptan, equivaldrían a un cambio dramático para Toyota y reescribirían el plan de lanzamiento de vehículos eléctricos de 38 mil millones de dólares que el fabricante de automóviles japonés anunció el año pasado para competir mejor con Tesla.

Se ha encargado a un grupo de trabajo dentro de Toyota que describa los planes a principios del próximo año para mejorar su plataforma EV existente o para una nueva arquitectura, dijeron las cuatro personas.

Mientras tanto, Toyota ha suspendido el trabajo en algunos de los 30 proyectos EV anunciados en diciembre, que según las fuentes y un documento revisado por Reuters incluyen el crossover Toyota Compact Cruiser y el Crown eléctrico a batería.

Toyota dijo que estaba comprometida con la neutralidad de carbono, pero se negó a comentar sobre iniciativas específicas.

«Para lograr la neutralidad de carbono, la tecnología propia de Toyota, así como el trabajo que estamos haciendo con una variedad de socios y proveedores, es esencial», indicó la compañía en respuesta a las preguntas de Reuters.

Las cuatro fuentes se negaron a ser identificadas porque los planes no se han hecho públicos.

La renovación que se está considerando podría retrasar el lanzamiento de los vehículos eléctricos que ya están en la mesa de dibujo. Pero también le daría a Toyota la oportunidad de competir con un proceso de fabricación más eficiente, ya que las ventas de vehículos eléctricos en toda la industria superan las proyecciones anteriores de Toyota.

Además, abordaría las críticas de los inversionistas ecológicos y los grupos ambientalistas que argumentan que Toyota, alguna vez el favorito de los ambientalistas, ha sido demasiado lento para adoptar los vehículos eléctricos.

Como parte de la revisión, Toyota está considerando un sucesor de su tecnología de base EV llamada e-TNGA, presentada en 2019. Eso permitiría a Toyota reducir los costos, dijeron las personas.

El primer EV basado en e-TNGA, el crossover bZ4X, llegó al mercado a principios de este año, aunque su lanzamiento se vio empañado por un retiro del mercado que obligó a Toyota a suspender la producción a partir de junio. La producción se reanudó a principios de este mes.

TESLA COMO REFERENCIA

La revisión se desencadenó en parte porque algunos ingenieros y ejecutivos de Toyota se dieron cuenta de que Toyota estaba perdiendo la guerra de costos de fábrica contra Tesla en los vehículos eléctricos, dijeron las fuentes.

La planificación de Toyota supuso que la demanda de vehículos eléctricos no despegaría durante varias décadas, dijeron las cuatro personas.

Toyota diseñó e-TNGA para que los vehículos eléctricos pudieran producirse en la misma línea de montaje que los automóviles de gasolina e híbridos. Eso tenía sentido en base a la suposición de que Toyota necesitaría vender alrededor de 3,5 millones de vehículos eléctricos al año, aproximadamente un tercio de su volumen global actual, para 2030 para seguir siendo competitivo, dijeron las fuentes.

Pero las ventas de vehículos eléctricos están creciendo más rápido. Los fabricantes de automóviles a nivel mundial ahora pronostican planes para que los vehículos eléctricos representen más de la mitad de la producción total de vehículos para 2030, parte de una ola de inversión en toda la industria que ahora asciende a 1.2 billones de dólares.

La persona que dirige la revisión de vehículos eléctricos de Toyota es Shigeki Terashi, ex director de competencia, según seis personas con conocimiento del trabajo, incluidas dos personas cercanas a Toyota. Terashi no respondió a una solicitud de comentarios.

El equipo de Terashi ha sido designado grupo «BR» o «revolución empresarial» dentro de Toyota, un término utilizado para cambios importantes, incluida una renovación de sus procesos de desarrollo y producción hace dos décadas.

«Lo que está impulsando el esfuerzo del señor Terashi es el despegue más rápido de lo previsto del EV y la rápida adopción de innovaciones de vanguardia por parte de Tesla y otros», dijo una de las personas.

Las seis personas se negaron a ser nombradas debido a la naturaleza confidencial de los planes.

El equipo de Terashi está considerando una opción para prolongar la utilidad de e-TNGA combinándola con nuevas tecnologías, dijeron tres de las fuentes.

Terashi también podría proponer retirar e-TNGA más rápidamente y optar por una plataforma dedicada a EV diseñada desde cero. Eso podría llevar aproximadamente cinco años para los nuevos modelos, dijeron dos de las fuentes. «Hay poco tiempo que perder», dijo uno.

Toyota está trabajando con proveedores y considerando innovaciones de fábrica para reducir costos, como la Giga Press de Tesla, una máquina de fundición masiva que ha simplificado el trabajo en las plantas de Tesla.

Un área bajo revisión es un enfoque más integral para la gestión térmica de un EV, que combina, por ejemplo, el aire acondicionado de los pasajeros y el control de la temperatura del tren motriz eléctrico, que Tesla ya ha movilizado, dijeron las fuentes.

Esto podría permitir a Toyota reducir el tamaño y el peso de un paquete de baterías EV y reducir los costos en miles de dólares por vehículo, lo que lo convierte en una «máxima prioridad» para los proveedores de Toyota, Denso y Aisin, dijo una de las fuentes familiarizadas con el asunto. Denso y Aisin no hicieron comentarios de inmediato.

El reconocimiento dentro de Toyota, el fabricante de automóviles más grande del mundo, de que Tesla ha establecido un nuevo punto de referencia para los costos de fabricación de vehículos eléctricos marca un cambio importante.

Hace una década, cuando Toyota adquirió una participación en Tesla y los dos colaboraron para producir una versión de batería eléctrica del RAV4, muchos ingenieros de Toyota creían que la tecnología de Tesla no era una amenaza, dijeron dos de las fuentes.

«Llegaron a la conclusión de que no había mucho que aprender», dijo una de las fuentes.

Toyota descontinuó el RAV4 eléctrico en 2014 y vendió su participación en Tesla en 2017.

Para 2018, cuando Toyota finalmente estableció una división dedicada a cero emisiones y comenzó a construir una plataforma electrónica, Tesla ya tenía tres modelos en circulación.

Fuente: Reuters