Toyota Motor Corp  respondió a los críticos que dicen que ha tardado en adoptar los vehículos eléctricos de batería (BEV), argumentando que necesitaba ofrecer una variedad de opciones de automóviles para adaptarse a diferentes mercados y clientes.

En su reunión general anual del miércoles, el fabricante de automóviles más grande del mundo por ventas duplicó su posición de que se mantendría con tecnologías que incluyen vehículos de celda de combustible e híbridos que durante las últimas dos décadas lo han convertido en un líder en automóviles más limpios.

Además de las preocupaciones sobre su estrategia de electrificación, los ejecutivos de Toyota abordaron una variedad de preguntas sobre los planes de sucesión del CEO ante la actual escasez de chips.

Una vez favorito entre los ambientalistas por su popular modelo híbrido Prius, Toyota ha sido criticada por no eliminar gradualmente los automóviles a gasolina y su cabildeo sobre la política climática.

«El objetivo es la neutralidad de carbono», dijo en la reunión el director de tecnología de Toyota, Masahiko Maeda, en respuesta a las preguntas presentadas por el fondo de pensiones danés AkademikerPension, que también pidió a Toyota que se abstuviera de presionar para socavar la transición a los BEV.

Sin embargo, «los clientes deben elegir», dijo Maeda, para popularizar los autos eléctricos que incluyen híbridos enchufables. Debería haber una variedad de opciones disponibles y el fabricante de automóviles no debería limitarlas, dijo.

«Toyota usó el pretexto de las elecciones de los clientes para evitar responder a la pregunta sobre las actividades de cabildeo… para retrasar la transición hacia automóviles sin combustibles fósiles», dijo AkademikerPension en un comunicado después de la AGM.

«Como inversores, esperamos más en 2022 en el contexto de la crisis climática que amenaza con limitar mucho más que las opciones de los clientes en un futuro no muy lejano».

Toyota argumenta que los híbridos aún tienen sentido en los mercados donde la infraestructura no está lista para respaldar un cambio más rápido a los BEV, y está explorando la viabilidad de los combustibles ecológicos para los automóviles con motor de combustión interna, incluido el hidrógeno.

Hay una brecha entre Toyota, que aborda la descarbonización de una manera «pragmática», y los grupos ambientalistas que piden una acción inmediata, dijo Seiji Sugiura, analista senior del Instituto de Investigación Tokai de Tokio.

Las posiciones no son totalmente opuestas, dijo, y agregó que Toyota ha estado trabajando para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero desde la etapa de producción de vehículos.