TikTok suspendió un proceso de contratación de consultores que lo ayudarían a implementar un posible acuerdo de seguridad con Estados Unidos, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto, a medida que crece la oposición a tal acuerdo entre los funcionarios estadounidenses.

La aplicación de videos cortos, propiedad del conglomerado tecnológico chino ByteDance, ha estado tratando de asegurarle a Washington durante los últimos tres años que no se puede acceder a los datos personales de los ciudadanos estadounidenses y que su contenido no puede ser manipulado por el Partido Comunista de China o cualquier otra entidad bajo la influencia de Pekín.

El presidente Joe Biden revocó una orden ejecutiva en 2021 de su predecesor Donald Trump para prohibir TikTok en los Estados Unidos, pero las conversaciones entre su administración y la compañía de redes sociales han continuado sobre un posible acuerdo que evitaría que ByteDance se vea obligado a vender TikTok.

TikTok ha estado elaborando un programa para asegurarle al gobierno de EE.UU. que cumpliría con su acuerdo de seguridad.

El programa implica la contratación de un monitor externo, un inspector de código fuente y tres auditores, incluido uno dedicado a la seguridad cibernética y otro para garantizar que los datos de los usuarios estadounidenses en los servidores TikTok existentes se eliminen luego de la migración a Oracle Corp, dijeron las dos personas familiarizadas con el asunto.

Estos puestos serían pagados por TikTok, pero informan a los funcionarios del gobierno de EE.UU.

TikTok envió solicitudes de propuestas para algunos de estos roles a principios de diciembre con el objetivo de presentar candidatos potenciales para su aprobación al Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS), el panel de seguridad que ha estado examinando la propiedad de ByteDance del popular aplicación

En una señal de cómo un acuerdo con los EE.UU. sigue fuera de alcance, TikTok informó a los consultores que competían por uno de los puestos a fines del mes pasado que el proceso de contratación estaba en suspenso y que los actualizaría a fines de enero sobre si lo hará reiniciar, dijeron las fuentes.

En su explicación a los consultores, TikTok citó «desarrollos recientes», sin dar más detalles, dijo una de las fuentes.

La decisión de TikTok de congelar la contratación se produjo después de admitir en diciembre que algunos de sus empleados accedieron indebidamente a los datos de usuario de TikTok de dos periodistas en un intento por identificar la fuente de las filtraciones de información a los medios.

Esto inquietó a algunos funcionarios estadounidenses que apoyaban un acuerdo de seguridad con TikTok y fortaleció la mano de los halcones de China en el gobierno de EE.UU. que piden a Biden que ordene a ByteDance que se deshaga de la aplicación, según personas familiarizadas con las deliberaciones.

No está claro cuándo el gobierno de EE.UU. tomará una decisión sobre el futuro de TikTok.

Una portavoz de TikTok confirmó que había detenido el proceso de contratación de proveedores de seguridad externos y dijo que esto se debía a que CFIUS aún no había aprobado el acuerdo de seguridad. TikTok esperaba que ya hubiera llegado a un acuerdo, agregó.

La portavoz también dijo que TikTok estaba contratando «rápidamente» para roles de seguridad de datos que no requieren aprobación de seguridad.

“Si bien algunos componentes de nuestro plan son específicos de la supervisión del gobierno de EE.UU., continuamos avanzando en las medidas de seguridad en general”, dijo la portavoz.

El Departamento del Tesoro, que preside CFIUS, y la Casa Blanca no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

GOLPE A LA CONFIANZA

TikTok ya ha presentado varias medidas destinadas a apaciguar al gobierno de los EE.UU., incluido un acuerdo para que Oracle almacene datos de usuarios en los Estados Unidos y una división de seguridad de los EE.UU. (USDS) para supervisar la protección de datos y la moderación del contenido. Ha gastado 1.500 millones de dólares en contratación y reorganización para construir esa unidad.

Se espera que la plantilla en la división USDS llegue a 2.500 para funciones que incluyen ingeniería, seguridad y confianza, más del doble de los niveles actuales, dijo la portavoz.

Chris Griner, un abogado de seguridad de Stroock & Stroock & Lavan LLP que no está involucrado en las negociaciones de TikTok, dijo que el uso indebido de los datos de los periodistas por parte de TikTok socavó las garantías anteriores de proteger la información de los usuarios.

«Hemos realizado muchas revisiones antes de CFIUS durante décadas, y la confianza es un componente crítico en las revisiones exitosas», dijo Griner a Reuters. «Una vez que se ha ido, es extremadamente difícil recuperarlo».

Los legisladores estadounidenses que buscan tomar medidas enérgicas contra China como parte de un conjunto más amplio de disputas sobre comercio, propiedad intelectual y derechos humanos han aprovechado las preocupaciones de seguridad sobre TikTok para presionar a la Casa Blanca para que adopte una línea dura.

Biden promulgó un proyecto de ley de gastos el mes pasado que prohíbe a los empleados federales, alrededor de 4 millones, usar TikTok en dispositivos emitidos por el gobierno, luego de prohibiciones similares de algunos estados y autoridades locales.

El CEO de TikTok, Shou Zi Chew, se reunirá con la jefa antimonopolio de la Unión Europea, Margrethe Vestager, en Bruselas la próxima semana para discutir temas como la protección de datos personales por parte de las plataformas en línea y la implementación de la Ley de Servicios Digitales de la UE.

Fuente: Reuters