Tesla recortó los precios en China por segunda vez en menos de tres meses el viernes, alimentando las previsiones de una guerra de precios más amplia en medio de una demanda más débil en el mercado de automóviles más grande del mundo.

El fabricante de automóviles de Estados Unidos también redujo los precios de sus vehículos eléctricos Model 3 y Model Y más vendidos en Japón, Corea del Sur y Australia, en lo que una persona con conocimiento directo del plan dijo que era parte de un esfuerzo para ayudar a avivar la demanda de producción de su fábrica en Shanghái, su centro de producción más grande.

El cambio es el primer movimiento importante de Tesla desde que nombró a su ejecutivo principal para China y Asia, Tom Zhu, para supervisar la producción y las entregas globales que han estado en el centro de los desafíos recientes de la compañía después de no alcanzar su objetivo de entrega para 2022.

Las acciones de Tesla cerraron con una subida del 2,5 % a 113,06 dólares el viernes. Sin embargo, la acción ha perdido el 70 % de su valor en el último año.

Los fabricantes de automóviles han recurrido durante mucho tiempo a los incentivos para controlar el inventario, pero, hasta fines del año pasado, Tesla había podido mantener los precios estables o incluso aumentarlos debido a los fuertes pedidos.

Pero el mes pasado, el director ejecutivo, Elon Musk, dijo que los «cambios radicales en las tasas de interés» habían afectado la asequibilidad de todos los automóviles, nuevos y usados, y que Tesla podría reducir los precios para sostener el crecimiento del volumen.

El último recorte en China, junto con otro en octubre y los recientes incentivos para los compradores chinos, significan una reducción del 13 % al 24 % en los precios de Tesla a partir de septiembre en su segundo mercado más grande después de Estados Unidos, mostraron cálculos de Reuters.

Tesla recortó los precios de todos sus autos Model 3 y Model Y en China entre un 6 % y un 13,5 %, según cálculos de Reuters basados ​​en los precios del sitio web. El precio inicial del Model 3 se redujo a 229.900 yuanes (33.427 dólares), desde 265.900 yuanes. Esos modelos ahora tienen un precio entre un 24 % y un 32 % más bajo que los de Estados Unidos, el mercado más grande de Tesla, según mostraron los cálculos de Reuters, lo que refleja varios factores, incluidos los costos de materiales y mano de obra.

Grace Tao, vicepresidenta de Tesla a cargo de las comunicaciones externas en China, dijo en Weibo que los recortes de precios en China reflejaban la innovación en ingeniería y respondían al llamado de Beijing para fomentar el desarrollo económico y el consumo.

Las entregas de automóviles Tesla fabricados en China alcanzaron su nivel más bajo en cinco meses en diciembre. La planta de Tesla en Shanghái, que se amplió el año pasado, también exporta vehículos a Europa.

Hasta el momento, no ha habido señales de que Tesla reduzca los precios en Europa, donde las ventas aumentaron un 93 % en noviembre año tras año, según datos de ventas del grupo de investigación JATO Dynamics, y el Model Y fue el automóvil más vendido para el año segunda vez en 2022.

Tesla también vio aumentar su participación en el mercado europeo de vehículos eléctricos de batería (BEV) al 18,9 % en noviembre, desde el 12,3 % en el mismo mes del año anterior.

FIN DE LAS SUBVENCIONES

Los recortes se produjeron días después de que Beijing pusiera fin a un programa de subsidios, y la disminución de la demanda obligó a Tesla y a sus rivales a absorber la mayor parte del movimiento.

China Merchants Bank International (CMBI) dijo que es posible que Tesla tenga que hacer más, especialmente a medida que se intensifica la competencia con los rivales chinos.

“Tesla necesita reducir aún más los precios y expandir su red de ventas en las ciudades de nivel inferior de China en medio de modelos obsoletos”, dijo Shi Ji, analista de CMBI.

«Esperamos que la nueva capacidad de producción de vehículos eléctricos en China supere la nueva demanda en 2023».

Pero Sun Shaojun, un popular bloguero de automóviles de China, dijo en Weibo que los recortes de precios de Tesla fueron tan grandes que otros fabricantes de automóviles, incluido el rival más grande BYD, tendrían que responder.

BYD aumentó recientemente los precios de sus modelos más vendidos después de que terminaron los subsidios del gobierno.

Después de la reducción de precios, el Model 3 de Tesla equivalía a unos 1.000 dólares más que el Seal de BYD, un modelo lanzado en julio. El Model 3 ahora tiene el mismo precio que el Han EV más vendido de BYD.

BYD se negó a comentar sobre los precios de los competidores, pero dijo que ajustaría los suyos según los cambios en la demanda del mercado.

BYD, que vende tanto vehículos enchufables como eléctricos puros, vio duplicarse sus ventas minoristas en China en diciembre, mientras que las de Tesla cayeron un 42 %, según datos de CMBI.

PROTESTAS PLANIFICADAS

Algunos propietarios de Tesla en China que recibieron entregas en los últimos meses y no calificaron para los precios reducidos dijeron el viernes que planeaban protestas en sus salas de exhibición en Shenzhen y Henan, según mostraron capturas de pantalla de chats de redes sociales vistos por Reuters.

Tesla no hizo comentarios adicionales. Un portavoz de Tesla remitió a Reuters a la publicación de Weibo de Tao.

Tesla también recortó los precios del Model 3 y Model Y en aproximadamente un 10 % cada uno en Japón, la primera vez que lo hacía desde 2021.

En los Estados Unidos, el Model Y y el Model 3 son elegibles para hasta 7,500 dólares en créditos fiscales para vehículos limpios a partir de este mes en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación de la administración Biden, que se convirtió en ley en agosto.

En 2021, China representó poco más de un tercio de las ventas totales de Tesla.

Fuente: Reuters