Las crecientes tensiones entre Taiwán y China y entre Estados Unidos y China han traído desafíos «más serios» para la industria de los semiconductores, dijo el miércoles el presidente del fabricante de chips taiwanés TSMC.

Taiwán es un importante productor de chips que se utilizan en todo, desde automóviles y teléfonos inteligentes hasta centros de datos y aviones de combate, y Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd (TSMC) es el fabricante de chips por contrato más grande del mundo y la empresa cotizada más valiosa de Asia.

Si bien el sector de los chips ya se está preparando para una demanda menguante a medida que la inflación al rojo vivo reduce el gasto, Taiwán se enfrenta a una situación más difícil, intercalado entre su mayor mercado de exportación, China, y su principal patrocinador internacional y proveedor de armas, Estados Unidos, presión para obligar a Taipei a aceptar los reclamos de soberanía china.

Hablando en la convención anual de la Asociación de la Industria de Semiconductores de Taiwán, el presidente de TSMC, Mark Liu, dijo: «El conflicto comercial entre Estados Unidos y China y la escalada de las tensiones a través del Estrecho han traído desafíos más serios a todas las industrias, incluida la industria de semiconductores».

En los últimos años, el gobierno de China «nunca ha dejado de promover su industria nacional de semiconductores», incluido el diseño, la fabricación y el empaquetado de chips, dijo.

Estados Unidos también aprobó su Ley CHIPS para apoyar enérgicamente la investigación, el desarrollo y la fabricación locales, dijo Liu.

Liu dijo que espera que la industria, el gobierno y la academia de Taiwán desarrollen «medidas más concretas y constructivas» sobre políticas industriales relacionadas con la innovación, la investigación, la educación y la retención de talentos «para mantener las ventajas más críticas de la industria de semiconductores de Taiwán».

Señaló que este año se espera que el «valor de la industria» del sector de chips de Taiwán haya aumentado una quinta parte en comparación con 2021, incluso con el impacto de la fricción comercial entre China y Estados Unidos y los problemas geopolíticos.

Si bien Liu no lo mencionó directamente, se espera que el amplio conjunto de controles de exportación anunciado por Estados Unidos este mes, destinado a frenar el progreso de China en la fabricación avanzada de chips, también afecte a los fabricantes de chips taiwaneses.

Las nuevas reglas requieren que las empresas estadounidenses dejen de suministrar a los fabricantes de chips chinos equipos para fabricar chips relativamente avanzados, aunque Washington ha otorgado licencias de un año a algunas empresas no chinas que operan en China».

«La dificultad esta vez será un desafío muy grande», dijo Nicky Lu, presidente de la firma de diseño de chips de Taiwán Etron Technology Inc (5351.TWO) , a los periodistas antes del evento. «Nadie escapará del impacto».

Frank Huang, presidente de Powerchip Semiconductor Manufacturing Corp, dijo que el sector estaba atrapado en una situación difícil.

«Hacemos negocios en ambos lados del Estrecho. Así que no podemos escuchar a Estados Unidos y no hacer ningún negocio con China continental. Entonces, ¿qué comerían todos?». dijo Huang. «La posición de nuestra industria es mantener nuestra competitividad».

TSMC, que fabrica la mayoría de sus chips en Taiwán, recortó la semana pasada su presupuesto de inversión anual en al menos un 10% para 2022 y adoptó una nota más cautelosa de lo habitual sobre la próxima demanda.

El dominio de TSMC en la fabricación de algunos de los chips más avanzados del mundo para clientes de gama alta como Apple Inc  y Qualcomm Inc  lo ha protegido en los últimos trimestres de la recesión señalada por los fabricantes de chips, incluido Micron Technology Inc

Con Reuters