Las tensiones en la sala de juntas de la japonesa Toshiba Corp  estallaron el lunes en una disputa pública cuando dos de sus directores externos intercambiaron críticas sobre la gobernanza y la nominación de ejecutivos de fondos de cobertura para la junta del conglomerado.

La ruptura es la última de una crisis de larga data que ha visto a la gerencia y los accionistas enzarzados en una disputa sobre el futuro de la compañía, que alguna vez fue uno de los activos más preciados de Japan Inc. Podría socavar la confianza de los inversores en la junta, justo antes de una reunión general anual.

La directora externa Mariko Watahiki apuntó el lunes a su colega Raymond Zage diciendo que expresó su preocupación por la gobernanza en Toshiba cuando rompió con la postura de la junta en marzo y se pronunció a favor de una propuesta de los accionistas de que la compañía solicite ofertas de compra de capital privado.

Los comentarios de Watahiki se hicieron inicialmente en un informe comercial anual publicado el lunes y se hicieron eco de otro director externo, Katsunori Hashimoto.

La medida de Zage «perjudicó la confianza de los accionistas en el directorio y generó preocupaciones sobre el gobierno corporativo», dijeron en el informe.

Zage defendió sus acciones en un comunicado a Reuters, diciendo que las críticas eran engañosas y que sus acciones habían recibido una respuesta positiva de los accionistas.

Documentos separados de la compañía también confirmaron que Watahiki, un ex juez del tribunal superior, se había opuesto a dos nominaciones de directores apoyadas por la junta. Eso se produjo después de que Reuters informara el viernes que ella se había opuesto y que la compañía, en un movimiento inusual, haría públicas sus objeciones.

Zage dijo en el comunicado a Reuters: «(Es) inexacto, incompleto y engañoso, lo que representa una falla por parte de los autores al considerar los comentarios positivos sustanciales de los accionistas, así como el contenido de las discusiones sustanciales en la junta sobre este asunto tanto antes y después de la declaración pública».

Toshiba se negó a comentar sobre el asunto.

Zage también preside el comité de nominaciones, que propuso a los dos candidatos para la junta -de los fondos de cobertura activistas estadounidenses Elliott Management y Farallon Capital Management- con la oposición formal de Watahiki.

Zage fue anteriormente director gerente de Farallon y sigue siendo asesor.

«Tener dos directores vinculados a Farallon hace que la junta parezca sesgada hacia un accionista activista, un accionista específico», dijo Watahiki a los periodistas el lunes.

También dijo que creía que los contratos con Elliott, Farallon no lograron evitar los conflictos de intereses al tiempo que aseguraban por completo la independencia y la confidencialidad.

Atrapada en crisis contables y de gobierno desde 2015, Toshiba ha tenido enfrentamientos con su base de accionistas activistas, algunos de los cuales quieren que se haga privada.

Toshiba dijo la semana pasada que había recibido ocho propuestas iniciales para privatizarla y dos propuestas para alianzas de capital que la dejarían listada públicamente.