Tencent Holdings Ltd está aumentando su participación en Ubisoft Entertainment SA en un acuerdo que valora al mayor desarrollador de juegos de Francia en casi 10.000 millones de dólares, ya que las empresas chinas adineradas continúan su búsqueda de crecimiento en el extranjero.

El interés en el fabricante de las franquicias «Assassin’s Creed» y «Tom Clancy’s» surge cuando la firma de juegos más grande del mundo según los contadores de ingresos ralentiza el crecimiento en el hogar con compras que incluyen el 16,25 % del desarrollador japonés «Elden Ring», FromSoftware, anunció hace solo una semana: el mismo tiempo, su rival doméstico NetEase Inc dijo que compraría el fabricante francés de juegos Quantic Dream.

El último acuerdo de Tencent también culmina un difícil período de cuatro años en Ubisoft, donde ha habido una sucesión de nuevos retrasos en los juegos y acusaciones de acoso sexual que llevaron a una renovación de la alta dirección. El precio de las acciones de la firma ha bajado en ese tiempo desde unos 100 euros a menos de 44 euros el martes.

«Tencent es un socio accionista clave para muchos de los líderes de la industria, que han creado algunos de los videojuegos más destacados», indicó el director ejecutivo de Ubisoft, Yves Guillemot. «Esta transacción refuerza nuestra capacidad para crear valor sólido en los próximos años».

La transacción convierte a Tencent en parte de un pacto de accionistas con los fundadores de Ubisoft, los Guillemots, y le otorga una participación total en el fabricante de juegos de más del 11 %. Ese pacto implica la adquisición por parte de Tencent del 49,9 % de Guillemot Brothers Limited con el 5 % de los derechos de voto, dijo Ubisoft en un comunicado.

La inversión de Tencent en Guillemot Brothers, que posee la mayor parte de la participación del 15 % en Ubisoft de la familia fundadora, asciende a 300 millones de euros (296 millones de dólares) con una valoración implícita de 80 euros por acción de Ubisoft. Eso valora a Ubisoft en más de 10 mil millones de euros.

La firma de juegos y redes sociales más grande de China también tiene derecho a aumentar su participación directa en Ubisoft al 9,99 % desde el 4,5 % actual, dijo Ubisoft.

Reuters informó a principios de agosto, citando a personas con conocimiento directo del asunto, que Tencent planeaba aumentar su participación en Ubisoft. El precio de las acciones de la firma china cayó alrededor de un 2 % este miércoles por la mañana en Hong Kong.

Tencent no podrá vender sus acciones durante cinco años, más allá de los cuales la familia Guillemot tendrá un derecho de preferencia para comprar las acciones, dijo Ubisoft. También indicó que Tencent se comprometió a no aumentar su participación directa en el fabricante de juegos francés más allá del 9,99 % del capital durante un período de ocho años.

Tencent, que compró su primer 5 % de Ubisoft por 66 euros por acción en 2018, también otorgará a Guillemot un préstamo a largo plazo para refinanciar su deuda, dijo Ubisoft.

La estructura del acuerdo no parece ser un cambio en la asociación estratégica de larga data entre las dos empresas, aseguró Matthew Kanterman, director de investigación de Ball Metaverse Research Partners.

«En general, es una apuesta de Tencent que Ubisoft puede mejorar su ejecución y desbloquear valor en su catálogo de propiedad intelectual (IP), la pareja puede crear nuevos juegos móviles basados ​​en esa IP y que pueden llevar los títulos de Ubisoft existentes a China una vez que la regulación el clima mejora», dijo.

El acuerdo probablemente ayudará a Tencent a compensar la presión en su mercado local, donde el regulador de juegos no ha otorgado nuevas licencias de juegos a Tencent desde junio del año pasado, dijeron analistas.

Los ingresos generales en el mercado de videojuegos más grande del mundo disminuyeron por primera vez en enero-junio, mostró un informe, mientras continuaba tambaleándose por la creciente supervisión del gobierno.

China comenzó un intenso escrutinio de su sector tecnológico de alto crecimiento hace unos dos años, en parte alarmada por lo que los reguladores llamaron «expansión desordenada del capital» causada por las juergas de adquisiciones.

Tencent informó el mes pasado su primera caída de ingresos trimestrales, parcialmente afectado por la falta de aprobaciones de juegos y regulaciones que limitan el tiempo de juego.

Fuente: Reuters