El funcionamiento del vetusto telescopio espacial Hubble volvió a tener una complicación recientemente, luego de sufrir una falla mecánica que obligó su puesta fuera de servicio de forma temporal mientras logra corregirsela avería.

Hubble, en órbita desde 1990, actualmente quedó fuera de servicio específicamente debido a la falla de un giroscopio, de acuerdo a información divulgada por la agencia espacial estadounidense.

“Los expertos en misiones están tomando medidas para devolver a la ciencia mayor el Hubble”, dijo la NASA en un tuit.

“Las operaciones científicas de Hubble se han suspendido mientras NASA investiga la anomalía”, añadió.

No obstante, “los instrumentos de Hubble todavía están completamente operativos y se espera que produzcan excelentes hallazgos científicos durante años”, se agregó en el parte oficial.

La agencia espacial señaló que el Hubble entró en “modo seguro” debido a la falla de uno de los seis giroscopios con que cuenta, que sirven para orientar el telescopio hacia los astros que debe observar.

El “modo seguro” coloca “al telescopio en una configuración estable durante el tiempo necesario para que el problema pueda ser resuelto” y que la misión pueda retomarse normalmente. Pruebas y análisis están siendo llevados a cabo para reparar el giroscopio, explicó la agencia.

El Hubble tiene sólo dos de sus seis giroscopios en funcionamiento y necesita al menos tres para operaciones óptimas, aunque puede continuar proporcionando observaciones con un solo giroscopio funcionando.

Si el giroscopio defectuoso no puede ser reparado, Hubble retomará su misión científica recurriendo a uno solo, una solución que “ofrecerá una cobertura del cielo más restringida” pero que tendrá “un limitado impacto sobre las capacidades científicas globales”, aseguró la agencia espacial.

Hubble ha realizado numerosas e importantes observaciones del cosmos desde que se lanzó en 1990.

Los giroscopios se han estropeado con frecuencia en el telescopio espacial. El Telescopio Espacial James Webb, el sucesor del Hubble, se lanzará en marzo de 2021.