La industria tecnológica global está presionando a la Organización Mundial del Comercio (OMC) para que exima los flujos de datos de los aranceles transfronterizos, diciendo que no hacerlo socavaría una recuperación global ya amenazada por la escalada de precios.

Los 164 miembros de la OMC presentarán sus puntos de vista sobre el tema este miércoles, el último día programado de una conferencia ministerial de cuatro días.

Keisal Peters, ministro de Comercio de San Vicente y las Granadinas, quien dirige las discusiones, dijo en la conferencia que persistían las divergencias. A medida que se agotó el tiempo, los miembros de la OMC deberían considerar reunirse a mitad de camino, agregó.

La OMC acordó en 1998 una moratoria sobre los aranceles de comercio electrónico y la extendió repetidamente en conferencias ministeriales, que el organismo de comercio con sede en Ginebra normalmente celebra cada dos años.

Ahora India, Indonesia y Sudáfrica amenazaban con bloquear una extensión, dijeron fuentes comerciales cercanas a las conversaciones en la OMC. Esto plantea la posibilidad de que se impongan aranceles a flujos de datos como la transmisión de música y las transacciones financieras.

Esa posibilidad ha llevado a 108 asociaciones de empresas tecnológicas, incluidos grupos de India e Indonesia, a escribir a la OMC instando a los miembros a renovar la moratoria, diciendo que no hacerlo sería un revés histórico para la OMC y socavaría la recuperación mundial.

Los pequeños países en desarrollo, dicen, perderían la oportunidad de aumentar su competitividad digital sin una moratoria.

John Neuffer, director ejecutivo de la Asociación de la Industria de Semiconductores con sede en Estados Unidos, dijo que los flujos de datos libres de aranceles eran esenciales para los países que desean atraer extranjeros. También ofrecieron claros beneficios a los consumidores y las pequeñas empresas, agregó.

«Escuchamos campanas de alarma de que las cosas estaban en problemas, con mucho más riesgo de que la moratoria no se extendiera», indicó Neuffer a Reuters. «El riesgo es que si uno o dos se van, desencadene un torrente de esfuerzos por parte de otros países para hacer lo mismo»: imponer aranceles.

Los estudios demostraron que los beneficios de los ingresos arancelarios se verían superados por las pérdidas económicas, aseguró.

Un funcionario de la UE dijo que los países que estaban a favor de una extensión de la moratoria todavía esperaban un acuerdo multilateral. Todavía no estaban en el punto de buscar un plan B: formar una alianza más pequeña en la que no impondrían tarifas sobre los flujos de datos entre ellos.

Fuente: Reuters