Lo de Suecia no es cuento. Tras superar una fase de grupos en las que finalizó líder de su llave contra todo pronóstico, el elenco escandinavo sigue su camino en el Mundial de Rusia 2018, luego de superar 1 gol a 0 a Suecia en San Petersburgo para meterse a la fase de cuartos de final.

Un solitario tanto de Emil Forsberg en el minuto 66 fue más que suficiente para que Suecia accediera a la siguiente ronda del torneo en la que enfrentarán el sábado en busca de las semifinales a Inglaterra, verdugo de Colombia en el segundo choque de la jornada.

Para el cuadro sueco fue el fin de una larga sequía, pues no había alcanzado los cuartos de final desde que lograra la tercera plaza en Estados Unidos-94, después de una época dorada en la década de los treinta (cuarto en Francia-1938) y cincuenta (tercero en Brasil-1950 y segundo en Suecia-1958).

Suiza, por su parte, continúa con su maldición en los partidos de eliminación directa de los grandes torneos, donde no ha logrado nunca salir victoriosa en ninguno de ellos cuando el formato ha sido de una fase de grupos y cruces posteriores. Sí consiguió avanzar una ronda en 1934 y 1938, cuando el torneo se disputaba a partidos mata-mata desde el inicio.

Aunque en líneas generales no fue un partido vistoso, Suecia tuvo un planteamiento un poco más ofensivo y mejor actitud de buscar el triunfo. Al final, su esfuerzo tuvo el merecido premio ante un conjunto suizo que fue demasiado timorato.

Suecia dominaba a una Suiza que apenas podía salir de su propio campo, aunque se defendía bien de los ataques de los nórdicos, que volvieron a contar con una ocasión de gol, la más clara del primer tiempo, en otro disparo de Berg que sacó Sommer con una gran estirada (28).

Más allá de algunas jugadas de cierto peligro por parte de ambos conjuntos, el tanteador al momento del descanso fue de un gris 0-0.

A la vuelta del descanso hubo mucha más actividad y el premio a la mayor ambición sueca se plasmó pasada la hora de juego, en un balón que llegó a Forsberg en la frontal del área y, tras un amago, el centrocampista disparó a puerta y la pelota acabó en la red tras tocar en el pie de Manuel Akanji y despistar al portero Sommer al minuto 66.

Con el marcador en contra, Suiza trató de estirarse un poco en busca del empate con movimientos en su plantilla. Akanji estuvo cerca de igualar con un cabezazo que salvó bajo palos Forsberg (80) y en el descuento lo intentó Seferovic, con un remate que atajó Robin Olsen, pero los argumentos exhibidos por la Nati se quedaron muy cortos como para aspirar a jugar unos cuartos de final de un Mundial.

Los helvéticos, además, se quedaron con 10 hombres a pocos segundos del final, por la expulsión de Michael Lang, que derribó a Martin Olsson justo antes de pisar el área. En esa acción, el árbitro concedió penal antes de revisar la jugada por el video y decretar tiro libre.

De esta manera, Suecia, que llegó al Mundial tras eliminar sorprendentemente a Italia en el repechaje europeo, tratará de meterse entre los cuatro primeros por quinta vez en su historia.