Los fabricantes de chips STMicroelectronics y GlobalFoundries anunciaron el lunes planes para construir una fábrica de semiconductores en Francia, con financiación del gobierno, en la medida más reciente para impulsar la producción en la región.

El proyecto representa la mayor parte de la inversión de 6.700 millones de euros (6.800 millones de dólares) de las principales empresas globales que el presidente Emmanuel Macron anunciará en la cumbre Choose France de este año en Versalles.

Estados Unidos y la Unión Europea han estado presionando para que haya fábricas de chips locales al ofrecer miles de millones en subsidios estatales para reducir la dependencia de los proveedores asiáticos y aliviar la escasez mundial de chips que ha creado estragos para los fabricantes de automóviles, aunque hay señales de que la demanda está disminuyendo.

Esta instalación, que estará junto a la planta existente de STM en Crolles, tiene como objetivo alcanzar su capacidad máxima para 2026, con hasta 620.000 obleas por año de producción en un tamaño de 18 nanómetros, según el comunicado.

Se utilizan en automoción, internet de las cosas y aplicaciones móviles.

Las empresas no revelaron el monto de la inversión en el nuevo sitio cerca de las fronteras italiana y suiza o cuánto financiamiento proporcionaría el estado francés.

Los asesores presidenciales franceses dijeron que no podían revelar el monto del subsidio porque esperaban que hubiera dinero de la Comisión Europea como parte de la Ley de chips, cuyo presupuesto aún no se ha negociado.

En una llamada con periodistas, las empresas dijeron que la inversión, que según la oficina de Macron ascendió a más de 5.700 millones de euros, sería un desafío sin la participación del gobierno francés. Macron visitará el sitio de la fábrica, dijo su oficina.

Los portavoces de GlobalFoundries y STMicro se negaron a comentar.

 

MÁS CAPACIDAD

La nueva fábrica crearía alrededor de 1000 nuevos puestos de trabajo y también ayudaría a STMicro a alcanzar su objetivo de aumentar los ingresos por encima de los 20 000 millones de dólares.

«Tendremos más capacidad para apoyar a nuestros clientes europeos y globales a medida que hacen la transición a la digitalización y la descarbonización», dijo el director ejecutivo de STMicroelectronics, Jean-Marc Chery.

Si bien STMicro había revelado anteriormente planes para duplicar sus inversiones este año hasta $ 3.6 mil millones, GlobalFoundries se ha estado expandiendo en los EE. UU., Alemania y Singapur.

A principios de este año, la Comisión Europea suavizó las reglas de financiación para plantas de semiconductores innovadoras como parte de la Ley Europea de Chips, ya que el bloque busca duplicar su participación de mercado global al 20% en 2030.

En marzo, Intel presentó planes para una inversión de 88.000 millones de dólares en toda Europa y escogió a Alemania como sede de un nuevo y enorme complejo de fabricación de chips. En Francia, planea construir su nuevo centro de investigación europeo, creando 1.000 nuevos puestos de trabajo de alta tecnología. 

El sitio de Intel fabricará los últimos chips de 2 nanómetros, que son comparativamente más nuevos que el proyecto STM-GlobalFoundries.

Los fabricantes de chips asiáticos como TSMC y Samsung también han presentado grandes planes de inversión, pero hasta ahora no han anunciado ninguna fábrica de semiconductores en Europa.

Los fabricantes de chips han visto una gran demanda desde fines de 2020, ya que los pedidos más altos de los fabricantes de productos electrónicos impulsados ​​por las prácticas de trabajo desde el hogar impulsaron un aumento en las ventas de dispositivos y provocaron crisis de suministro para otras industrias, como la automotriz y los proveedores de telecomunicaciones.

Sin embargo, la escasez de chips puede convertirse en un exceso. Una perspectiva comercial significativamente más débil de lo esperado por parte de la empresa de chips de memoria Micron Technology Inc a fines de junio generó preocupación de que la industria ahora estaba girando hacia un ciclo descendente.

Gartner y otras firmas de investigación han dicho que las ventas de PC y teléfonos inteligentes caerán a finales de este año, lo que aliviará la escasez de chips para otras industrias.

Fuente: Reuters