El fabricante de automóviles Stellantis firmó un acuerdo preliminar no vinculante con GME Resources  para asegurar el suministro de sulfato de níquel y cobalto para baterías de vehículos eléctricos (EV), las dos compañías dijo el lunes.

El acuerdo marca un paso más del cuarto fabricante de automóviles más grande del mundo para bloquear los suministros de metales necesarios para las baterías que alimentan los automóviles EV, antes de un aumento esperado en la demanda global a medida que gana fuerza la transición hacia una movilidad más limpia.

A principios de este año, el grupo franco-italiano firmó un acuerdo de suministro de litio con el desarrollador Vulcan Energy Resources  y dijo que invertiría 50 millones de euros (48,6 millones de dólares) para comprar una participación del 8%.

Stellantis y la compañía minera GME dijeron en un comunicado el lunes que el memorando «representa el primer paso hacia una posible asociación a largo plazo».

Los detalles financieros no fueron revelados.

El suministro provendrá de un proyecto de minería avanzada de níquel y cobalto en Australia Occidental llamado «NiWest», que GME está desarrollando actualmente, con una producción planificada de alrededor de 90,000 toneladas por año de sulfato de cobalto y níquel de grado batería.

Un estudio de factibilidad para NiWest debe comenzar este mes, dijeron las compañías.

El director de compras y cadena de suministro de Stellantis, Maxime Picat, dijo que asegurar las fuentes de materia prima y el suministro de baterías fortalecería la cadena de valor del grupo para la producción de vehículos eléctricos y respaldaría su objetivo de descarbonización.

Stellantis, propietario de marcas como Jeep, Peugeot, Fiat, Citroen, Maserati y Opel, se ha comprometido a compensar el 100 % de sus ventas en Europa y el 50 % de sus ventas en EE. UU. con vehículos eléctricos de batería para 2030.

Con Reuters