La empresa estadounidense Fiat Chrysler Automobiles se declaró culpable de conspiración criminal este viernes y pagará alrededor de 300 millones de dólares en un acuerdo de culpabilidad para resolver una investigación de fraude de emisiones de diésel del Departamento de Justicia de Estados Unidos, muestran documentos judiciales.

FCA US LLC, ahora parte de Stellantis, pagará alrededor de 300 millones de dólares en sanciones penales derivadas de sus esfuerzos para evadir los requisitos de emisiones para más de 100,000 camionetas Ram y vehículos deportivos utilitarios Jeep en su línea de Estados Unidos.

«FCA US participó en un esquema de varios años para engañar a los reguladores y clientes de EE. UU.», dijo el fiscal general adjunto Kenneth Polite, y agregó que el departamento responsabilizará a «las empresas que buscan anteponer las ganancias a la franqueza, el buen gobierno corporativo y la remediación oportuna».

La jueza federal de distrito Nancy Edmunds en Detroit fijó la fecha de sentencia para el 18 de julio. El acuerdo incluye una sanción de decomiso de 203,6 millones y una multa de 96,1 millones de dólares. El gobierno señaló que FCA US pagó previamente una multa civil de 311 millones y pagó más de 183 millones en compensación a más de 63,000 personas como parte de una demanda colectiva sobre diesel.

FCA US estará en libertad condicional durante tres años. El fabricante de automóviles debe realizar una revisión inicial de su cumplimiento con la Ley de Aire Limpio y los procedimientos de inspección y prueba, presentar un informe y preparar al menos dos revisiones e informes de seguimiento. Reuters informó por primera vez del acuerdo la semana pasada.

El Departamento de Justicia dijo que FCA US instaló funciones de software engañosas destinadas a evitar el escrutinio regulatorio y ayudar de manera fraudulenta a los vehículos diésel a cumplir con los estándares de emisiones requeridos. El departamento dijo que la compañía «calibró a propósito los sistemas de control de emisiones» para producir menos emisiones durante los procedimientos de prueba federales que en condiciones normales de manejo.

La declaración de culpabilidad representa la acción final significativa que se espera que los funcionarios estadounidenses tomen contra FCA en el asunto del fraude de emisiones.

Stellantis confirmó el acuerdo este viernes y dijo en sus divulgaciones financieras de 2021 que se habían acumulado previamente aproximadamente 266 millones de euros (301 millones de dólares) relacionados con este asunto en ese momento.

Los vehículos diésel afectados abarcan modelos de los años 2014 a 2016. FCA se fusionó con el fabricante francés de Peugeot PSA en 2021 para formar Stellantis.

Tres empleados de FCA US han sido acusados ​​de conspiración para defraudar a los Estados Unidos y violar la Ley de Aire Limpio y están a la espera de juicio.

El acuerdo de culpabilidad se produce cinco años después de que Volkswagen AG se declarara culpable de cargos penales para resolver su propia crisis de emisiones que afectó a casi 600.000 vehículos en un escándalo que se conoció como «Dieselgate».

Fuente: Reuters