La startup de camiones de reparto autónomos Gatik dijo el jueves que pondrá sus camiones de caja en las carreteras de Kansas después de que los funcionarios estatales les dieran el visto bueno a ella y a su socio y cliente Walmart Inc.

La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, promulgó el viernes un proyecto de ley que permite el uso de vehículos sin conductor en el estado sin un conductor de seguridad humana detrás del volante.

El jefe de política de Gatik, Richard Steiner, dijo a Reuters en una entrevista que la compañía «pondrá nuestros camiones en marcha ahora» en Kansas, pero se negó a comentar si harían entregas para Walmart o cualquier otro cliente.

Dijo que Gatik y Walmart mantuvieron muchas conversaciones durante el último año con legisladores de Kansas y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. El sindicato Teamsters, abogados litigantes y un grupo de trabajadores de Kansas se habían opuesto al proyecto de ley, citando cuestiones como los requisitos de seguro y responsabilidad.

Los Teamsters en un comunicado dijeron que el proyecto de ley se aprobó rápidamente y que permitía que los vehículos autónomos operaran «imprudentemente, arriesgando la vida de nuestros amigos y vecinos, y alterando la fuerza laboral tal como la conocemos».

Walmart no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la ley de Kansas, que establece requisitos operativos mínimos, como límites de seguro y la capacidad de trasladarse al arcén de la carretera en caso de mal funcionamiento del vehículo. Las empresas de conducción autónoma también deben realizar pruebas con un conductor humano durante 12 meses antes de volverse autónomas, dice el proyecto de ley.

Walmart ya trabaja con Gatik en Arkansas y Luisiana, donde Gatik ofrece entregas de corta distancia en camiones con caja. El año pasado, las empresas retiraron a los conductores de seguridad de una ruta de entrega en Arkansas, funcionando de forma totalmente autónoma.

«Fue muy importante para nosotros, ya que buscamos escalar a nivel nacional, que los estados que han guardado silencio sobre los vehículos autónomos se alineen con los estados más progresistas», dijo Steiner.

La mayoría de los estados de EE. UU. han promulgado proyectos de ley de conducción autónoma por ley u orden ejecutiva, pero permiten diversos grados de automatización según diferentes reglas.

Con Reuters