La compañía japonesa de juegos Square Enix reducirá su presencia de desarrolladores en Occidente con la venta de los estudios detrás de las franquicias «Tomb Raider», «Deux Ex» y «Thief» a la sueca Embracer Group por 300 millones de dólares.

El último de una serie de acuerdos en la industria de los videojuegos, la venta anunciada el lunes incluye los estudios Crystal Dynamics, Eidos-Montreal y Square Enix Montreal, afecta a 1.100 empleados y se espera que cierre en el trimestre julio-septiembre.

Square Enix, cuyas principales franquicias incluyen «Final Fantasy» y «Dragon Quest», indicó que las ganancias se utilizarán para invertir en áreas como blockchain, inteligencia artificial y la nube.

La compañía con sede en Tokio dijo el año pasado que estaba revisando su cartera para adaptarse a las tendencias de la industria, como el enfoque en el metaverso o la idea de que los consumidores pasarán más tiempo en mundos virtuales.

Embracer, que tiene una reputación de adquisiciones y un cofre de guerra de 10 mil millones de coronas suecas (1,02 mil millones de dólares), aseguró que el acuerdo le dará una cartera de más de 230 juegos, incluidos 30 títulos AAA de gran presupuesto.

«Embracer es el secreto mejor guardado en los juegos: una colección masiva y descentralizada de emprendedores de los que estamos encantados de formar parte hoy», dijo Phil Rogers, CEO de Square Enix América y Europa, en un comunicado.

La valoración de los activos, incluida la serie de larga duración «Tomb Raider» que vendió 88 millones de unidades y generó una franquicia de Hollywood con su representación de la arqueóloga Lara Croft, sorprendió a algunos observadores de la industria.

El precio refleja «una competencia limitada por la adquisición de los activos, lo que quizás sugiere cierta debilidad pospandémica en las valoraciones de segmentos particulares», dijo Piers Harding-Rolls, jefe de investigación de juegos de Ampere Analysis.

«El interés se verá reducido por la falta de experiencia en el servicio en vivo», agregó Harding-Rolls, refiriéndose a los juegos que ofrecen un juego continuo y actualizado.

Títulos como «Tomb Raider» son principalmente para un solo jugador y los mejores juegos de los últimos años pueden requerir una inversión comparable a las producciones cinematográficas de gran presupuesto.

«En diferentes momentos y circunstancias, podría haber sido un número diferente, pero ahora estamos donde estamos y estoy aquí, así que estoy muy satisfecho con eso», dijo el cofundador y director ejecutivo de Embracer, Lars Wingefors, en una sesión informativa.

Sony Group Corp, que ya es líder en juegos para el primer jugador, dijo en febrero que comprará el desarrollador de «Destiny» Bungie y planea lanzar al menos 10 títulos de servicio en vivo.

«Embracer cree que habrá una demanda cada vez más fuerte de contenido de alta calidad, incluidos los juegos AAA para un solo jugador, durante la década», dijo la compañía en un comunicado.

Las acciones de Embracer subieron alrededor de un 2 % y han caído un 30 % en lo que va del año.

Fuente: Reuters