SpaceX de Elon Musk batió este viernes su récord de número de cohetes lanzados en un año calendario, superando la lista de 31 misiones del año pasado en medio de una campaña vertiginosa para poner en órbita sus propios satélites de Internet.

El lanzamiento número 32 de SpaceX en 2022 utilizando su cohete Falcon 9 se produce cuando la compañía se apresura a construir una constelación de satélites de banda ancha llamada Starlink, un servicio en gran parte basado en el consumidor con cientos de miles de usuarios de Internet.

«¡Felicitaciones al equipo de SpaceX por el número récord de lanzamientos!» Musk, director ejecutivo de SpaceX, tuiteó después de la misión, que desplegó 46 satélites Starlink en la órbita terrestre baja.

La misión despegó del sitio de lanzamiento de la compañía en California en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg. SpaceX hasta ahora ha lanzado casi 3.000 satélites Starlink al espacio.

La misión del viernes mantiene a SpaceX en ritmo para alcanzar su objetivo de 52 misiones orbitales para fin de año, casi duplicando su cadencia de lanzamiento anual con el Falcon 9 reutilizable que, según SpaceX, puede volver a volar hasta 15 veces.

La mayoría de esas misiones han sido y están programadas para ser misiones internas de Starlink.

La compañía, fundada por Musk en 2002 para normalizar los viajes interplanetarios, en los últimos meses cambió su enfoque de fabricar cohetes Falcon 9 a administrar una flota de los que ya están construidos, invirtiendo fuertemente en infraestructura para restaurar propulsores en plazos rápidos.

La compañía ha aplicado la misma estrategia a su flota de Crew Dragons reutilizables: naves espaciales con forma de gominola que se lanzan sobre el Falcon 9 y transportan humanos a la órbita y a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX ha lanzado satélites Starlink al espacio más rápido que sus rivales en la carrera de Internet satelital, como el operador satelital OneWeb, debido en parte a la rápida reutilización de Falcon 9 y la ventaja asociada con el uso de cohetes internos.

OneWeb, que está a punto de completar una constelación de Internet con menos satélites, ha lanzado sus satélites en el cohete Soyuz de Rusia. Este año, la compañía planea usar el Falcon 9 después de cancelar su contrato Soyuz por la invasión rusa de Ucrania.

Fuente: Reuters