La Administración Federal de Aviación (FAA) aprobó este lunes una evaluación ambiental final de la nave espacial SpaceX Starship y el programa de cohetes Super Heavy propuestos en Boca Chica, Texas, después de requerir más de 75 condiciones.

La FAA publicó un hallazgo de «Sin impacto significativo», pero está imponiendo algunas limitaciones en los lanzamientos y requiere pasos para limitar los impactos ambientales, dijo la agencia, eliminando un obstáculo para el programa.

«Un paso más cerca de la primera prueba de vuelo orbital de Starship», tuiteó SpaceX poco después de la decisión.

La FAA señaló que completar la revisión ambiental no garantiza la emisión de una licencia de operador de vehículos, que depende del cumplimiento de los requisitos de seguridad, riesgo y responsabilidad financiera de la FAA.

La FAA indicó que, como resultado de los requisitos, habrá un aviso más avanzado de los lanzamientos para reducir el cierre de una carretera durante las operaciones de lanzamiento.

No se permitirán lanzamientos en 18 días festivos identificados y están limitados a no más de cinco fines de semana por año. La FAA requiere un monitoreo continuo de la vegetación y la vida silvestre; notificación anticipada a las comunidades circundantes sobre el ruido potencial del motor y los estampidos sónicos de los lanzamientos; y ajustar la iluminación del complejo de lanzamiento para minimizar el impacto en la vida silvestre.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo en febrero que estaba «muy seguro» de que su nueva SpaceX Starship, diseñada para viajes a la Luna y Marte, alcanzaría la órbita terrestre por primera vez este año.

Incluso en el «peor de los casos», en el que se requiere una declaración de impacto ambiental completa o las disputas legales sobre el tema amenazan con prolongarse, Musk dijo que SpaceX tiene un plan alternativo.

La compañía trasladaría todo su programa Starship al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, donde SpaceX recibió la aprobación ambiental que necesita, dijo Musk.

Reuters informó que la NASA quiere que SpaceX se asegure de que su plan para lanzar su cohete Starship de próxima generación desde Florida no ponga en riesgo la infraestructura de lanzamiento cercana crítica para la Estación Espacial Internacional.

La próxima gran prueba del cohete, una tarea compleja de ponerlo en órbita por primera vez, se retrasó en parte por la revisión regulatoria del impacto ambiental del complejo de Texas, que ha impedido que la FAA otorgue a SpaceX su licencia de lanzamiento orbital.

Fuente: Reuters