Sony, que está encaramado en la cima del sector de los juegos, se enfrenta a un nuevo desafío de rivales ricos en efectivo que apuestan por un auge de los videojuegos en línea de próxima generación, ya que el conglomerado japonés contempla la expansión en múltiples frentes, incluidos los coches eléctricos.

Microsoft , un rezagado en la batalla generacional de consolas con Sony, dio un gran paso para posicionarse en el «metaverso» -una propuesta de experiencia inmersiva donde la gente juega, compra y socializa en línea- con un acuerdo de $75 mil millones para Desarrollador de «Call of Duty» Activision Blizzard

Las acciones de Sony cayeron un 13% el miércoles en medio de la preocupación de que los títulos de Activision fueran retirados de los sistemas de PlayStation.

“Básicamente están tratando de construir un monstruo”, dijo Serkan Toto, fundador de la consultora Kantan Games en Tokio. «No creo que Microsoft esté gastando 75.000 millones de dólares para convertirse en un proveedor de software para las plataformas de Sony».

El enfoque totalmente frontal contrasta con Sony, que ha hecho tratos incrementales y ganado elogios por construir una red de estudios de juegos internos que han producido éxitos como «Spider-Man» y «God of War». Los analistas dicen que, y otros gigantes, ahora pueden sentirse presionados para hacer más acuerdos en respuesta.

El acuerdo de Microsoft por Activision es posible gracias a su amplia gama de otros negocios, incluidos software y servicios en la nube, con una capitalización de mercado de más de 14 veces la del conglomerado japonés.

Muchos observadores ven a Activision como un negocio empañado después de las denuncias de acoso sexual y mala conducta por parte de los gerentes y con sus principales franquicias perdiendo impulso, dicen los analistas.

El desarrollador es «básicamente un activo semi en dificultades», dijo Mio Kato, analista de LightStream Research que escribe en la plataforma Smartkarma. «Esta naturaleza retrospectiva de la estrategia de Microsoft es lo que nos hace escépticos sobre su capacidad para competir con PlayStation».

PRESIÓN PARA CONFORMARSE

Es probable que el acuerdo ayude a la expansión agresiva de Microsoft de su servicio de suscripción Game Pass, lo que genera preocupaciones de que Sony se verá obligada a hacer lo mismo. Ofrecer juegos por una tarifa fija puede reducir las ventas y erosionar los márgenes.

“La mayoría de los analistas han estado durmiendo la siesta durante estos desarrollos, alentando el negocio más fuerte de películas y música de Sony para justificar una calificación más alta”, escribió en una nota Amir Anvarzadeh, estratega de mercado de Asymmetric Advisors.

Los gigantes tecnológicos, incluidos Apple y Amazon, también han avanzado en los juegos en los últimos años, pero han tenido problemas para lograr éxitos.

Sony, por el contrario, tiene una cartera de títulos muy esperados que incluyen «Gran Turismo 7″ y «Horizon Forbidden West». Microsoft se ha apoyado mucho en la serie «Halo», cuya última entrega se retrasó antes de su lanzamiento en diciembre.

Los avances en la tecnología de la nube están aflojando los lazos con las consolas en medio de la expectativa de que los consumidores pasen más tiempo jugando y comprando en la realidad virtual y atrayendo inversiones de empresas como la matriz de Facebook, Meta..

El cambio se ha comparado con el cambio de época hacia los vehículos eléctricos y autónomos.

Sony, que planea lanzar un casco de realidad virtual de próxima generación , también está considerando ingresar al negocio de los autos eléctricos para aprovechar su ventaja en áreas que incluyen entretenimiento y chips.

El miércoles, las acciones de firmas de juegos como Square Enix y Capcom aparecieron ante la especulación de que el acuerdo de Activision podría conducir a una mayor consolidación.

Sony, un campeón de la industria japonesa en un momento en que muchas empresas locales están perdiendo terreno frente a rivales extranjeros en una serie de sectores, es visto como un comprador potencial.

«Sony puede estar bajo presión para hacer más fusiones y adquisiciones», escribió el analista de Jefferies Atul Goyal en una nota, y agregó que «si no hay cuellos de botella regulatorios, entonces Microsoft podría buscar otro objetivo en un futuro no muy lejano».

REUTERS