La fundición de chips china Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC) dijo que firmó un acuerdo marco para invertir 7.500 millones de dólares en una nueva línea de producción de fundición de 12 pulgadas en Tianjin.

Los planes marcan una expansión en curso para la empresa con sede en Shanghái, que está bajo sanciones de EE.UU. relacionadas con los vínculos con el ejército de China, lo que la empresa niega. Es una parte clave del impulso de China para desarrollar su sector nacional de chips.

Según una presentación del viernes, la nueva fábrica tendrá una capacidad de producción de 100.000 obleas de 12 pulgadas por mes sirviendo a nodos de proceso entre 28 nanómetros y 180 nanómetros.

La planta funcionará como una subsidiaria de SMIC en cooperación con el gobierno del distrito Xiqing de Tianjin y tendrá un capital registrado inicial de $5 mil millones, según el documento.

La compañía no dijo cuándo entraría en producción la planta.

Respaldado parcialmente por fondos del gobierno, SMIC es el principal fabricante de chips en China. Si bien abastece a clientes globales que fabrican principalmente chips de vanguardia, está rezagada con respecto a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co en destreza tecnológica y participación de mercado.

La compañía ha estado ampliando su capacidad a medida que Washington y Beijing compiten por el acceso y el desarrollo de tecnología de chips.

SMIC dijo a finales de 2020 que construiría una fábrica de 12 pulgadas en Beijing, seguido de anuncios el año pasado de nuevas fábricas en Shenzhen y Shanghái.

La fábrica de Tianjin será la cuarta que la compañía tiene en construcción en China, complementando tres fábricas de 8 pulgadas y tres fábricas de 12 pulgadas en operación en el país.

A fines de 2020, Washington impuso sanciones a SMIC que bloquean el acceso a ciertos equipos de fabricación, lo que impide efectivamente que la empresa fabrique chips producidos con nodos de proceso de 7 nanómetros.

Si bien las sanciones están destinadas a evitar que SMIC produzca chips avanzados según el estándar de la industria, algunos analistas han encontrado indicios de que, sin embargo, SMIC ha logrado producir chips de 7 nanómetros.

 

Fuente: Reuters