El Senado de EE. UU. votó el martes 64 a 32 para promover una legislación que impulse drásticamente la fabricación de semiconductores en EE. UU. en un intento por hacer que la industria nacional sea más competitiva con China.

La legislación proporciona alrededor de $52 mil millones en subsidios gubernamentales para la producción de semiconductores en EE. UU., así como un crédito fiscal a la inversión para plantas de chips cuyo valor se estima en $24 mil millones.

Se espera que el Senado vote sobre la aprobación final en los próximos días y la Cámara de Representantes de EE. UU. podría hacer lo mismo a finales de esta semana.

El presidente Joe Biden y otros han planteado el problema en términos de seguridad nacional, diciendo que es esencial garantizar la producción estadounidense de chips que son cruciales para una amplia gama de bienes de consumo y equipos militares.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, calificó la votación como «un símbolo de la fuerte coalición bipartidista que trabaja para construir más chips en Estados Unidos. Estos chips mantienen nuestra economía fuerte y nuestro país seguro».

El proyecto de ley tiene como objetivo aliviar una escasez persistente que ha afectado la producción en industrias que incluyen automóviles, productos electrónicos de consumo, equipos médicos y armas de alta tecnología, lo que obligó a algunos fabricantes a reducir la producción. La producción de automóviles se ha visto especialmente afectada.

“La pandemia dejó en claro con una claridad implacable cómo la escasez de chips en Estados Unidos estaba creando una crisis”, dijo el líder de la mayoría demócrata del Senado, Chuck Schumer, antes de la votación.

La Asociación de la Industria de Semiconductores dijo que la votación es un «paso vital hacia la promulgación de una legislación que fortalecerá la producción e innovación de chips estadounidenses, el crecimiento económico y la creación de empleo, y la seguridad nacional».

Biden presionó mucho por el proyecto de ley, que ha estado en proceso durante más de un año, con una versión aprobada en el Senado en junio de 2021 pero estancada en la Cámara. Esto frustró a los legisladores de ambos partidos que consideran que la competencia con China y los problemas de la cadena de suministro global son las principales prioridades.

Críticos como el senador Bernie Sanders han llamado a la medida un «cheque en blanco» para las empresas de chips altamente rentables.

Biden se reunió virtualmente el lunes con los directores ejecutivos de Lockheed Martin Corp, Medtronic PLC  y Cummins Inc  junto con líderes laborales como parte del impulso de la administración por la legislación.

Con Reuters