El Senado de EE. UU. aprobó el miércoles una amplia legislación para subsidiar la industria nacional de semiconductores, con la esperanza de impulsar a las empresas en su competencia con China y aliviar una escasez persistente que ha afectado todo, desde automóviles, armas, lavadoras y video. juegos.

El Senado aprobó el tan esperado proyecto de ley en una votación bipartidista de 64 a 33. Se espera que la Cámara de Representantes lo apruebe a finales de esta semana, lo que lo enviaría a la Casa Blanca para que el presidente Joe Biden lo firme como ley.

La tan esperada ley «Chips and Science» proporciona alrededor de $52 mil millones en subsidios gubernamentales para la producción de semiconductores de EE. UU., así como un crédito fiscal a la inversión para las plantas de chips cuyo valor se estima en $24 mil millones.

La legislación también autorizaría más de $ 170 mil millones durante cinco años para impulsar los esfuerzos de investigación científica de EE. UU. para competir mejor con China. El Congreso aún necesitaría aprobar leyes de asignaciones separadas para financiar esas inversiones.

“Esta legislación creará empleos bien remunerados, aliviará las cadenas de suministro, ayudará a reducir los costos y protegerá los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos”, dijo el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer.

El senador Mark Warner dijo que el proyecto de ley ayudaría a financiar de 10 a 15 nuevas fábricas de semiconductores. Otros señalaron que China había presionado contra el proyecto de ley.

“Este es un mal día para el presidente Xi y el Partido Comunista Chino”, dijo el senador John Cornyn. «El gigante dormido que es Estados Unidos finalmente ha despertado al desafío que enfrentamos de parte de la República Popular China».

La embajada china en Washington no hizo comentarios de inmediato.

Se esperaba que la mayor parte de los fondos aprobados el miércoles financiaran nuevas fábricas, pero tardarán dos o tres años en completarse una vez que comience la construcción. Boeing Co dijo que aún enfrenta problemas en la cadena de suministro debido a la escasez de chips.

El martes, General Motors dijo que tenía más de 90.000 vehículos sin terminar, en su mayoría camionetas y SUV, esperando chips y otras piezas. Miles están estacionados en el sureste de Michigan.

Los legisladores dijeron que normalmente no apoyarían fuertes subsidios para empresas privadas, pero que tenían pocas opciones con China y la Unión Europea otorgando miles de millones en incentivos. También citaron riesgos de seguridad nacional.

«De lo que nos convencimos es que había un problema real aquí», Senadora Maria Cantwell. «Ante lo que realmente es una amenaza a la competitividad de Estados Unidos, respondimos… Había gente apostando contra nosotros.

 

MESES DE TRABAJO

La promulgación del proyecto de ley se produciría después de más de un año de trabajo. Una versión más extensa de la legislación fue aprobada por el Senado con bombos y platillos en junio de 2021, pero se estancó en la Cámara. Esto frustró a los legisladores de ambos partidos que consideran que la competencia con China y los problemas de la cadena de suministro global son las principales prioridades.

Para incitar al Congreso a actuar, Biden y otros partidarios del proyecto de ley plantearon el problema en términos de seguridad nacional y dijeron que era esencial garantizar la producción estadounidense de chips cruciales para una amplia gama de bienes de consumo y equipos militares.

El senador Mark Kelly dijo que si EE. UU. perdiera el acceso a los chips fabricados en Taiwán, podría reducir el Producto Interno Bruto de EE. UU. en un 10% y paralizar la producción de automóviles.

Biden instó a la Cámara a aprobar rápidamente el proyecto de ley en un comunicado después de la votación del Senado.

«Dado que los estadounidenses están preocupados por el estado de la economía y el costo de vida, el proyecto de ley CHIPS es una respuesta: acelerará la fabricación de semiconductores en Estados Unidos, reduciendo los precios en todo, desde automóviles hasta lavavajillas», dijo.

Críticos como el senador Bernie Sanders, el único miembro de la bancada demócrata del Senado que votó en contra del proyecto de ley, han calificado la medida como un «cheque en blanco» para los fabricantes de chips altamente rentables.

Los legisladores están trabajando en otras disposiciones que podrían abordar otras vulnerabilidades de la cadena de suministro.

Fuente: Reuters