El Senado votó para promover una versión reducida de su proyecto de ley diseñado para impulsar la competencia de semiconductores de EE.UU. con China.

El proyecto de ley superó un obstáculo procesal clave el martes por la noche en una votación de 64-34, incluso cuando los legisladores trabajaron para terminar varias secciones de la legislación.

El proyecto de ley, que proporcionaría alrededor de $50 mil millones en subsidios para impulsar la fabricación de chips de computadora en EE. UU., es un esfuerzo bipartidista multifacético que combina los intereses de varios comités, que van desde la seguridad nacional hasta la economía.

El avance procesal del Senado el martes allanó el camino para que la cámara realice una votación sobre la aprobación final a fines de esta semana o principios de la próxima. Luego, el proyecto de ley viajaría a la Cámara para su aprobación antes de dirigirse al escritorio del presidente Joe Biden para su firma como ley.

El objetivo más amplio de la legislación es incentivar la producción de semiconductores dentro de los EE. UU. para disminuir la dependencia de los fabricantes con sede en Asia.

Los funcionarios de la administración de Biden dicen que una industria nacional de chips más grande ayudaría a aliviar las interrupciones en la cadena de suministro que han obstaculizado la recuperación económica de Covid-19 y aislará a los EE. UU. de las rutas de suministro dominadas por su rival político China.

La escasez mundial de chips en los últimos dos años se extendió por varias industrias, incluidos los fabricantes de automóviles, las empresas de tecnología de consumo y teléfonos móviles y los fabricantes de sistemas de defensa.

El senador John Cornyn, republicano de Texas y autor principal del texto original del Senado, enfatizó las implicaciones económicas de la legislación en un par de publicaciones de Twitter publicadas el martes.

“Si EE. UU. perdiera el acceso a semiconductores avanzados (ninguno fabricado en EE. UU.) en el primer año, el PIB podría reducirse un 3,2 % y podríamos perder 2,4 millones de puestos de trabajo”, escribió. “La pérdida del PIB sería 3 veces mayor ($ 718 B) que los $240 B estimados del PIB de EE. UU. perdidos en 2021 debido a la actual escasez de chips”.

La pieza central de la legislación es $52 mil millones para reconstruir la producción nacional de chips y exenciones fiscales para alentar la construcción de plantas con sede en los EE.UU. aumentando un 3,1%, todo por delante de la ganancia del 2,8% del S&P 500 más amplio.

El paso adelante en el procedimiento se produce más de un año después de que el Senado, en una votación bipartidista, aprobara por primera vez un proyecto de ley de 250.000 millones de dólares para reforzar la fabricación de chips en EE. UU. y vigorizar la investigación y el desarrollo en EE. UU.

Pero la Cámara nunca consideró esa legislación después de que el Senado la aprobara en junio de 2021.

Los demócratas de la Cámara redactaron su propia versión de una ley de competencia china, con un tono más suave de seguridad nacional y un mayor énfasis en la financiación del cambio climático. Los republicanos se opusieron al proyecto de ley.

Los demócratas de ambas cámaras han intentado durante meses reconciliar las diferencias entre las dos versiones. Con una inflación anual por encima del 9% y el partido listo para elecciones intermedias difíciles, la administración Biden ha sugerido que aprobaría un proyecto de ley más simple destinado simplemente a aumentar la producción de chips.

No es seguro si los demócratas del Senado podrán obtener los 60 votos necesarios para eludir una maniobra obstruccionista en la legislación final. Hacerlo requeriría el apoyo de varios republicanos, quienes han lamentado que gran parte de su trabajo para elaborar disposiciones para competir con China probablemente será descartado.

Incluso los principales demócratas, incluido el presidente del Comité de Relaciones Exteriores, Bob Menéndez, de Nueva Jersey, han criticado el proyecto de ley diluido.

“Ahora estamos en un punto en el que no creo que nadie sepa realmente cómo será el proyecto de ley final, o dónde están los votos”, dijo a Politic la semana pasada el líder republicano del Senado, John Thune, RS.D. “Sabemos dónde estaban los votos la última vez. Pero ese era un momento diferente y era un proyecto de ley diferente de lo que estamos hablando hoy”.

Pero los demócratas también se han topado con problemas más nuevos con los republicanos, que han amenazado con descarrilar el proyecto de ley de semiconductores si el líder de la mayoría, Chuck Schumer, DN.Y., continúa buscando un plan separado para aprobar un proyecto de ley de línea partidaria sobre impuestos y política climática.

Otras decisiones políticas de última etapa podrían complicar aún más las cosas, incluida la posibilidad de reducir los aranceles sobre los productos chinos impuestos por primera vez por el expresidente Donald Trump.

Fuente: CNBC