Durante un período de ganancias que pareció señalar el fin de la envidia de Netflix, Walt Disney Co restauró las esperanzas de que el crecimiento en el negocio de streaming continuará.

Pero Disney, que superó a Netflix como líder de transmisión por suscriptores globales el último trimestre, es un caso atípico entre sus pares de medios.

La lucha de toda la industria de los últimos años para copiar Netflix Inc se ha desacelerado a un ritmo más deliberado en las últimas dos semanas, a medida que las empresas cambian su tono en el negocio de transmisión. En lugar de colocar la transmisión en el centro de su estrategia, ahora es solo una de varias líneas de negocios.

«Tenemos efectivamente cuatro o cinco o seis cajas registradoras», dijo a los analistas la semana pasada el director general de Warner Bros Discovery, David Zaslav. «Y en un mundo donde las cosas están cambiando y hay mucha incertidumbre… eso es mucho más estable y mucho mejor que tener una caja registradora».

En informes de ganancias recientes, las compañías de medios tradicionales promocionaron negocios estables y en declive como la televisión lineal como centros de ganancias para capear la incertidumbre económica. El flujo de caja se ha enfriado nuevamente, dijeron los analistas, reemplazando el crecimiento de suscriptores como la principal métrica de éxito en los últimos años.

La nueva frugalidad de Hollywood se produce cuando el aumento de la inflación amenaza el gasto de los consumidores y el aumento de nuevos suscriptores durante la pandemia global disminuye.

También sigue la caída en desgracia de Netflix. El valor bursátil de la empresa se ha desplomado a unos 100.000 millones de dólares desde un máximo de más de 300.000 millones de dólares en noviembre, ya que su crecimiento se ha estancado.

Más noticias sombrías pueden estar en el horizonte. El gasto nacional en publicidad cayó por primera vez en junio en Estados Unidos, luego de 15 meses consecutivos de ganancias, en medio de preocupaciones sobre la posibilidad de una recesión, según la firma de datos publicitarios SMI.

Recién salido de una fusión de 43 mil millones de dólares, Warner Bros Discovery indicó la semana pasada que la compañía ya no sacrificaría sus negocios tradicionales de cine y televisión para apuntalar su servicio de transmisión por suscripción HBO Max, en una fuerte reprimenda al enfoque de la administración anterior en el negocio de transmisión.

Ha descartado proyectos costosos como la serie de ciencia ficción de HBO Max «Demimonde» en desarrollo del creador de «Lost» JJ Abrams y la película inspirada en DC Comics «Batgirl», y obtuvo 825 millones de dólares en cancelaciones en su segundo trimestre.

“Creo que están llorando, tío”, dijo Rich Greenfield, analista de medios de LightShed Ventures, sobre los movimientos de Warner Bros. “No están en una posición financiera para asumir el dolor necesario para competir”.

La analista de medios de Bank of America, Merrill Lynch y Jessica Reif Ehrlich, dijeron que Warner Bros Discovery está aprovechando sus puntos fuertes.

“Es imperativo que las empresas de medios adopten un punto de vista holístico y traten de monetizar su contenido cada vez más valioso en todas las plataformas, ya sea lineal o digital”, aseguraron.

Esa visión se está extendiendo por todo el negocio de los medios.

Comcast Corp de NBCUniversal, que invirtió de manera menos agresiva que sus rivales, promocionó su presciencia al no gastar demasiado en su servicio de transmisión Peacock.

Por su parte el director de Paramount Global , Bob Bakish, se jactó del crecimiento del servicio de transmisión de la compañía, incluso cuando aplaudió la decisión de retrasar el lanzamiento de “Top Gun: Maverick” para que la película pudiera estrenarse exclusivamente en los cines. El éxito de taquilla del verano, que se estrenó el 27 de mayo, aún no ha llegado a Paramount+.

EL IMPERIO CONTRAATACÓ

El retroceso en los medios hace que el desempeño y el pronóstico de Disney, que publicó las ganancias del tercer trimestre el miércoles, sean aún más notables, dijeron los analistas.

“Este es un momento crucial en la guerra del streaming, ya que Disney ahora tiene más suscriptores de video directo al consumidor que Netflix”, dijo Paolo Pescatore, analista de la firma de investigación PP Foresight. «Se siente como una carrera de dos caballos».

Las acciones de Disney subieron un 6,5 % después de que reafirmó los objetivos de ganancias de transmisión e informó que alcanzó los 221 millones de suscriptores de transmisión global total, superando por primera vez al pionero de transmisión Netflix, que tiene 220,7 millones de suscriptores.

Disney, que fue la primera de las principales compañías de medios en reestructurarse para perseguir a Netflix, ha aprovechado su lista de marcas de entretenimiento reconocidas a nivel mundial y un sólido gasto de 30 mil millones de dólares en contenido para superar a Netflix.

Pero el pasado puede no ser un prólogo en el negocio de la transmisión, advirtieron los analistas.

«Un riesgo clave para Disney es que el crecimiento de suscriptores en el pasado se produjo en un momento en que una serie de franquicias clave como Marvel y Star Wars estaban concluyendo. Sigue habiendo una gran incertidumbre sobre cómo le irá a la próxima fase de contenido para atraer o retener suscriptores», dijo Jamie Lumley, analista de Third Bridge.

Fuente: Reuters