Samsung Electronics dijo que apunta a ganar una mayor participación en el mercado de teléfonos inteligentes este año con más modelos con capacidad 5G, y apuntó a un posible repunte de la oferta de sus chips de memoria tan pronto como la primera mitad.

El fabricante de chips de memoria y teléfonos inteligentes más grande del mundo pronosticó una recuperación en la demanda mundial de dispositivos tecnológicos el jueves después de informar su mejor ganancia del cuarto trimestre en cuatro años, aunque advirtió sobre los desafíos actuales de los problemas de la cadena de suministro y COVID-19.

Los teléfonos inteligentes 5G de próxima generación representarán más de la mitad de todas las ventas de teléfonos inteligentes en el mercado en 2022, dijo Kim Sung-koo, vicepresidente de negocios móviles, en una sesión informativa para inversores.

«Nuestra estrategia en el nivel masivo es capturar activamente la demanda de las personas que buscan reemplazar sus teléfonos con modelos 5G«, dijo Kim, y agregó que la compañía buscaría más «modelos de mega éxito global».

Los analistas dijeron que esto enfrentaría a Samsung, que tiene alrededor del 20% del mercado mundial de teléfonos inteligentes, contra rivales chinos de teléfonos inteligentes de bajo costo como Xiaomi, OPPO y Vivo en mercados fuera de China.

El gigante tecnológico de Corea del Sur también se mostró cautelosamente optimista sobre la posibilidad de un cambio en el precio de los chips DRAM, ampliamente utilizados en centros de datos y dispositivos tecnológicos.

«Esperamos una fuerte demanda fundamental centrada en los servidores y una sólida demanda móvil a partir de la expansión de los modelos 5G«, dijo Han Jin-man, vicepresidente ejecutivo del negocio de chips de memoria.

«Algunas organizaciones han pronosticado que los precios de DRAM podrían revertirse en el primer semestre. Creemos que este es un escenario posible», agregó, aunque señaló que los problemas de suministro, los costos de las materias primas y los riesgos geopolíticos siguen siendo variables desconocidas.

El precio de los chips DRAM cayó un 9,5% en el cuarto trimestre con respecto al trimestre anterior, según mostraron los datos de TrendForce, y los analistas esperan una caída adicional en el trimestre actual. Las opiniones se mezclan sobre cuándo se recuperarán.

Para los chips que no son de memoria, Samsung dijo que se esperaba que la oferta se mantuviera limitada debido a una mayor aceptación de dispositivos con capacidad 5G, demanda de computación de alto rendimiento, mayor subcontratación de empresas de diseño y fabricación de chips y demanda continua de inventario.

La compañía utilizó el 90% de su gasto de capital anual de 2021 de 48,2 billones de wones ($40,1 mil millones) en el negocio de chips, pero se negó a dar una guía para 2022.

Samsung registró un aumento del 53% en las ganancias operativas del cuarto trimestre a 13,9 billones de wones (11,600 millones de dólares). Las ganancias en su negocio de chips, su división más grande, se duplicaron con creces con respecto al mismo trimestre del año pasado a 8,84 billones de wones.

Aún así, los analistas dijeron que las ganancias fueron más bajas de lo que esperaba el mercado debido a los envíos conservadores de chips de memoria, los costos de investigación y desarrollo y las bonificaciones únicas de fin de año.

Samsung dijo que quedó por debajo de su orientación inicial para los envíos de chips de memoria después de decidir no presionar agresivamente para expandir las ventas, lo que indica un impulso para priorizar las ganancias sobre el volumen.

«Samsung parece haber considerado su bajo inventario de chips de memoria, la falta de espacio en la sala limpia para expandir la producción en 2022 y la caída en los precios de los chips de memoria el último trimestre, y decidió no vender tanto», dijo Park Sung-soon, analista de Cabo Inversiones y Valores.

«Esta inclinación hacia la rentabilidad sobre el volumen podría continuar en el primer y segundo trimestre, dependiendo de las condiciones del mercado».

Samsung señaló que todavía está buscando oportunidades de fusiones y adquisiciones.

«Necesitamos mantener la capacidad de invertir en oportunidades de crecimiento inorgánico», dijo Ben Suh, vicepresidente ejecutivo de Samsung, cuando se le preguntó sobre los rendimientos de los inversores.

Las ganancias operativas en el negocio móvil de Samsung aumentaron un 9,9% interanual a 2,66 billones de wones en el cuarto trimestre.

El miércoles, Samsung dijo que presentará su último modelo de teléfono inteligente insignia el 9 de febrero, que los analistas esperan que impulse los envíos móviles.

La ganancia neta aumentó un 64% a 10,8 billones de wones. Los ingresos aumentaron un 24% a un récord de 76,6 billones de wones.

Las acciones de Samsung cayeron un 2,5% en las operaciones de la tarde del jueves, en comparación con la caída del 3,2% del mercado en general.

 

REUTERS