Las papas fritas y los aros de cebolla de comida rápida se están volviendo de alta tecnología, gracias a una compañía en el sur de California.

Miso Robotics Inc en Pasadena ha comenzado a implementar su robot Flippy 2, que automatiza el proceso de freír papas, cebollas y otros alimentos.

Un gran brazo robótico como los de las plantas automotrices, dirigido por cámaras e inteligencia artificial, saca papas fritas congeladas y otros alimentos de un congelador, los sumerge en aceite caliente y luego deposita el producto listo para servir en una bandeja.

Flippy 2 puede cocinar varias comidas con diferentes recetas simultáneamente, lo que reduce la necesidad de personal de catering y, dice Miso, acelera la entrega de pedidos en las ventanillas de autoservicio.

«Cuando llega un pedido a través del sistema de restaurante, automáticamente le da las instrucciones a Flippy», dijo el presidente ejecutivo de Miso, Mike Bell, en una entrevista.

«… Lo hace más rápido o con mayor precisión, de manera más confiable y más feliz que la mayoría de los humanos», agregó Bell.

Miso dijo que tardó cinco años en desarrollar Flippy y recientemente lo puso a disposición comercialmente.

El nombre del robot proviene de Flippy, un robot anterior diseñado para voltear hamburguesas. Pero una vez que el equipo de Miso terminó esa máquina, se dieron cuenta de que había un cuello de botella mucho más estrecho en la estación de frituras, especialmente a altas horas de la noche.

Bell dijo que Flippy 2 causa sensación, al principio.

“Cuando colocamos un robot en un lugar, los clientes que vienen y ordenan, todos toman fotos, toman videos, hacen un montón de preguntas. Y luego, la segunda vez que entran, parece que ni siquiera lo notan, simplemente lo dan por sentado», dijo.

Los ingenieros de Miso pueden ver los robots Flippy 2 trabajando en tiempo real en una pantalla grande, lo que les permite ayudar a solucionar cualquier problema que surja. Varias cadenas de restaurantes han adoptado el cocinero robótico, incluidos Jack in the Box en San Diego, White Castle en el medio oeste y CaliBurger en la costa oeste, dijo Bell.

Bell dijo que otras tres grandes cadenas de comida rápida de EE. UU. han puesto a trabajar a Flippy 2, pero dice que dudan en hacer publicidad debido a las sensibilidades sobre las percepciones de que los robots están quitando trabajos a los humanos.

“La tarea que los humanos están más felices de descargar son tareas como la estación de freír. … Están encantados de tener la ayuda para poder hacer otras cosas», dijo Bell.

Miso Robotics tiene alrededor de 90 ingenieros, que juegan con prototipos o trabajan en código de computadora. Uno de sus próximos proyectos es Sippy, un robot para hacer bebidas que tomará el pedido de un cliente, servirá las bebidas, las tapará, insertará una pajilla y las agrupará.

Bell dijo que algún día, la gente «entrará en un restaurante y mirará a un robot y dirá: ‘Oye, ¿recuerdas los viejos tiempos cuando los humanos solían hacer ese tipo de cosas?’

«Y esos días… está llegando… Es solo una cuestión de… qué tan rápido».

Con Reuters