El diseñador de chips Nvidia Corp informó esta semana que Estados Unidos le ordenó restringir las exportaciones a China de dos chips informáticos para trabajos de inteligencia artificial, la medida más reciente en un esfuerzo más amplio del gobierno para obstaculizar el acceso de China a los semiconductores más sofisticados.

La noticia de la carta a Nvidia, y una similar a su rival AMD, sigue a un anuncio de agosto del Departamento de Comercio que frena las exportaciones de materiales y software utilizados para fabricar chips de próxima generación, así como informes recientes de Reuters sobre otros acciones bajo consideración que harían mucho más difícil para el sector chino de semiconductores competir a escala global.

El aviso de Estados Unidos a los fabricantes de chips podría paralizar la capacidad de las empresas chinas para realizar trabajos avanzados como el reconocimiento de imágenes y obstaculizar los negocios de Nvidia en el país.

Si bien un portavoz del Departamento de Comercio no arrojó mucha luz sobre las cartas en un comunicado, sugirió que era parte de un esfuerzo más amplio dirigido a China: «Si bien no estamos en condiciones de delinear cambios de política específicos en este momento, estamos tomando un enfoque integral para implementar acciones adicionales necesarias relacionadas con tecnologías, usos finales y usuarios finales para proteger la seguridad nacional de los EE.UU. y los intereses de la política exterior».

Como en el pasado, la agencia dijo que quería evitar el acceso de China a la tecnología que podría usarse «para impulsar sus esfuerzos de modernización militar».

Al mismo tiempo, la secretaría de Comercio, Gina Raimondo, indicó que la agencia «está siguiendo estrategias como ‘nearshoring’ y ‘friendshoring’, para que los socios con ideas afines se integren en nuestras cadenas de suministro… A medida que reconstruimos nuestras cadenas de suministro, podemos ‘ No depender de países extranjeros que no comparten nuestros valores para nuestros componentes críticos de chips».

En una medida interpretada como dirigida a China, el departamento adoptó en agosto nuevos controles de exportación sobre tecnologías que respaldan la producción de semiconductores avanzados y motores de turbina de gas que, según Estados Unidos, son fundamentales para su seguridad nacional.

Los controles incluyen ECAD, una categoría de herramientas de software utilizadas para validar circuitos integrados o placas de circuito impreso «que pueden avanzar en muchas aplicaciones comerciales y militares, incluidos los satélites de defensa y comunicaciones», dijo el departamento en ese momento.

Poco después, Biden firmó un proyecto de ley para impulsar la competencia de Estados Unidos con los esfuerzos científicos y tecnológicos de China al subsidiar la fabricación de chips de EE.UU. y ampliar la financiación de la investigación. La ley tiene como objetivo «reducir la dependencia de la producción extranjera vulnerable o demasiado concentrada para la microelectrónica avanzada y madura».

Estados Unidos también está considerando limitar los envíos de equipos de fabricación de chips estadounidenses a los fabricantes de chips de memoria en China, incluido Yangtze Memory Technologies Co Ltd (YMTC), dijeron a Reuters cuatro personas familiarizadas con el asunto, como parte del intento de detener los avances del sector de semiconductores de China.

La represión, si se aprueba, implicaría prohibir el envío de equipos de fabricación de chips estadounidenses a fábricas en China que fabrican chips NAND avanzados.

Las tensiones entre China y Estados Unidos sobre el sector tecnológico se profundizaron bajo el predecesor de Biden, Donald Trump, y han continuado desde entonces. Reuters informó en julio que la administración de Biden también está considerando restricciones a los envíos a China de herramientas para fabricar chips lógicos avanzados, con el fin de paralizar al mayor fabricante de chips de China, SMIC.

Fuente: Reuters