Los relojeros suizos se reunirán en Ginebra esta semana para su primer gran evento de la industria en tres años, en el que abordarán el impacto de las sanciones a los rusos ricos derivadas de la guerra en Ucrania.

Rusia fue solo el decimoséptimo mercado más grande para las exportaciones de relojes suizos el año pasado, pero cómo administrar las relaciones comerciales y con los clientes durante un momento tan delicado fue una prioridad en la lista de prioridades, según mostraron las conversaciones de Reuters con ejecutivos de Watches & Wonders.

Las sanciones contra Rusia y la prohibición de las exportaciones de artículos de lujo significan que las marcas ya no pueden enviar relojes a Rusia y todas las grandes marcas han cerrado tiendas operadas directamente.

Ni Richemont ni Ulysse Nardin, recientemente vendido a su gerencia por Kering y tradicionalmente fuerte en Rusia, quisieron comentar sobre los informes de que las autoridades rusas habían incautado millones de dólares en relojes en la tienda rusa de la marca rival Audemars Piguet subsidiaria y lo que eso podría significar para su propio negocio allí. Audemars Piguet no respondió a las solicitudes de comentarios.

Patrick Pruniaux, de Ulysse Nardin, dijo que la marca todavía tenía unos 20 puntos de venta, pero que ahora dependía mucho menos de Rusia que en el pasado.

Los rusos representan alrededor del 2 % al 3 % del gasto mundial en lujo, o alrededor de 7.000 millones de euros (7.750 millones de dólares), eclipsados ​​por Estados Unidos y China, según Claudia D’Arpizio, socia sénior y directora de moda y lujo de la consultora Bain.

“Estos son clientes leales que compran todos los años y que creo que tienen fuertes relaciones con algunas de estas marcas a nivel personal”, señaló.

Los minoristas rusos no pudieron asistir a la feria comercial, según Thierry Stern, director de Patek Philippe, de propiedad independiente, que trabaja con el gran minorista ruso de lujo Mercury Group.

Stern dijo que no esperaba que las sanciones afectarán el acceso de la marca a los diamantes porque tenía existencias durante al menos un año y había suficiente suministro en otros lugares. «Si esto dura mucho, tal vez los precios suban un poco», dijo.

Richemont dijo que había dejado de comprar diamantes rusos, pero confiaba en que podría conseguirlos en otra parte.

Oris, otra marca de propiedad independiente, dijo que suspendió los planes de expansión en Rusia con un nuevo socio minorista. «Pero no debemos olvidar que también hay personas allí, familias cuya existencia está en riesgo», dijo este jueves a Reuters el codirector ejecutivo Rolf Studer, y dijo que muchas marcas tenían relaciones de larga data con socios rusos.

Edouard Meylan, del independiente H.Moser, dijo que su marca había recibido demandas de los rusos, justo antes de que llegaran las sanciones, que querían gastar rápidamente su dinero en relojes antes de que las autoridades suizas lo incautaran. «Nos negamos, por supuesto», dijo.

Studer de Oris confirmó que esto no era raro, recordando demandas similares de los alemanes antes del fin del secreto bancario suizo hace unos años. El jefe de finanzas de Richemont, Burkhart Grund, dijo a Reuters que la compañía estaba muy atenta a que sus productos no se usaran para lavar dinero o para eludir sanciones.

Varios ejecutivos dijeron que estaban viendo una demanda en auge en Dubai, ya que los Emiratos Árabes Unidos y Turquía ven el dinero que fluye de los rusos ricos que buscan un paraíso financiero.

Fuente: Reuters