El cofundador de Netflix , Reed Hastings, renunció como director ejecutivo de la compañía que dio un vuelco a Hollywood al ofrecer películas y programas de televisión en línea, y entregó las riendas a un socio y codirector general de toda la vida. Ted Sarandos y el director de operaciones Greg Peters.

Las acciones de Netflix subieron un 6,1% a 335,05 dólares en operaciones posteriores al cierre, ya que el pionero de la transmisión de video también dijo que había captado más suscriptores de lo esperado a fines del año pasado.

La compañía ha estado bajo presión después de perder clientes en la primera mitad de 2022. Sus acciones, que una vez fueron las favoritas de Wall Street, habían caído casi un 38% el año pasado.

Sarandos y Peters compartirán el título de directores ejecutivos, con Hastings como presidente ejecutivo. El cambio es efectivo de inmediato y representa la culminación de una década de planificación de la sucesión por parte de la junta. Tanto Peters como Sarandos fueron ascendidos en julio de 2020 en medio de un momento difícil para la empresa.

“Fue un bautismo de fuego, dado el covid y los desafíos recientes dentro de nuestro negocio”, dijo Hastings en un comunicado. «Pero ambos se las han arreglado increíblemente bien… así que la junta y yo creemos que es el momento adecuado para competir por mi sucesión».

Hastings hizo su salida cuando Netflix dijo que agregó 7,66 millones de suscriptores en el cuarto trimestre, superando las previsiones de Wall Street de 4,57 millones con la ayuda de «Harry & Meghan» y «Wednesday» en la batalla por atraer a los televidentes.

Sin embargo, las ganancias por acción llegaron a 12 centavos, por debajo de los 45 centavos que esperaban los analistas encuestados por Refinitiv.

Netflix proyectó ganancias «modestas» en suscriptores hasta marzo. Pronosticó un crecimiento interanual del 4 % en los ingresos durante el período con la ayuda de nuevas fuentes de ingresos.

La compañía enfrenta un gasto de consumo restringido y la competencia de Walt Disney , Amazon.comy otros que gastan miles de millones de dólares para hacer programas de televisión y películas para audiencias en línea.

Netflix perdió clientes en la primera mitad de 2022. Volvió a crecer en la segunda mitad, pero la incorporación de nuevos clientes sigue por debajo del ritmo de los últimos años.

Para impulsar el crecimiento, Netflix introdujo una opción más económica con publicidad en noviembre en 12 países. También ha anunciado planes para acabar con el uso compartido de contraseñas.

“2022 fue un año difícil, con un comienzo accidentado pero un final más brillante. Creemos que tenemos un camino claro para volver a acelerar el crecimiento de nuestros ingresos”, dijo Netflix en su carta trimestral a los accionistas.

Netflix comenzará a implementar funciones este trimestre para tratar de convertir a más personas que comparten contraseñas en suscriptores de pago, dijo Peters. Reconoció que no será un «movimiento universalmente popular», comparándolo con un aumento de precios que aumentará las cancelaciones por un tiempo, pero dará sus frutos con ingresos adicionales.

La base global de suscriptores de la compañía alcanzó los 231 millones a fines de diciembre.

El público acudió en masa al cuento de la familia Addams «Wednesday», el tercer programa más visto en la historia de Netflix, dijo la compañía. El misterio del asesinato «Glass Onion» y el documental de la realeza británica «Harry & Meghan» también fueron éxitos durante el trimestre.

La utilidad neta cayó a $55 millones o 12 centavos por acción, desde $607 millones o $1.33 por acción el año anterior. Los ingresos aumentaron un 1,9 % hasta los 7850 millones de dólares, en línea con las expectativas.

Hastings, de 62 años, cofundó Netflix como un negocio de DVD por correo en 1997, diciendo que la idea surgió de su frustración por haber devuelto un alquiler de «Apollo 13» a la tienda local de videos Blockbuster y recibir una multa de $ 40 por pago atrasado. .

«Parece que fue ayer cuando estábamos en nuestra oferta pública inicial. Estábamos cubiertos con sobres rojos», dijo Hastings el jueves en una entrevista en video posterior a las ganancias.

El negocio evolucionó en 2007 a un servicio de transmisión de video que conmocionó a Hollywood, empujando a los rivales de medios de Netflix a invertir miles de millones en sus propios servicios.

Algunos de los desafíos de Hastings fueron autoinfligidos, como su plan de escindir el negocio de DVD de la compañía en una nueva compañía llamada Qwikster. Esa iniciativa de 2011 le costó a la empresa 800.000 suscriptores y provocó la caída de las acciones.

El ejecutivo navegó por otra caída precipitada de acciones en abril de 2022, cuando Netflix informó su primera pérdida de suscriptores en más de una década. Esto obligó a Hastings a reconsiderar ideas previamente prohibidas para estimular el crecimiento, incluida una versión del servicio con publicidad.