Desde que el expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, lanzó una nueva empresa de medios destinada a rivalizar con Twitter, ha existido un misterio sobre quién proporcionó el dinero. Trump no lo hizo. Entonces, ¿quién lo hizo?

Ahora hay algunas respuestas en un alijo de documentos proporcionados por los abogados que representan a William Wilkerson, un ex ejecutivo que presentó una denuncia ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) contra la compañía de medios y Digital World Acquisition Corp, la firma de cheques en blanco que toma es público.

Los documentos muestran que los primeros patrocinadores de Truth Social incluyen a seis empresarios fuera de la corriente principal de Silicon Valley, incluidos dos ejecutivos de una compañía petrolera y una cadena de gimnasios, varios donantes republicanos, un exembajador de EE.UU. en Portugal y el director de una empresa de pasteles de frutas por correo.

La participación de los patrocinadores financieros previamente anónimos de Trump Media & Technology Group (TMTG), empresa matriz de la aplicación de redes sociales Truth Social, muestra cómo Trump aprovechó a sus partidarios políticos para lanzar un medio dirigido a los conservadores y libertarios políticos después de que se le prohibiera usar Twitter y Facebook tras el ataque al Congreso del 6 de enero de 2021.

Los representantes del expresidente Trump y TMTG no respondieron a una solicitud de comentarios sobre los inversores nombrados en los documentos, que fueron presentados a la SEC y al Departamento de Justicia por Wilkerson, y otras partes de esta historia.

El presidente ejecutivo de Digital World, Patrick Orlando, y los cofundadores de TMTG, Andy Litinsky y Wes Moss, mencionados en la denuncia del informante, tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios.

La participación de los inversores en TMTG, obtenida de pagarés que datan de mayo de 2021 a mediados de 2022, brinda nuevos detalles sobre la empresa que, como informó Reuters, ha tenido problemas para atraer talento tecnológico y socios corporativos. Los nombres no han sido informados previamente.

NOMBRAR NOMBRES

Según los documentos, Karl Pfluger, presidente de la empresa de petróleo y energía de Midland, Texas, Oryx Midstream Services, propiedad de la firma de capital privado Stonepeak Infrastructure Partners, aportó 5,3 millones de dólares en diciembre de 2021 y 4,5 millones de dólares adicionales en marzo de 2022. Pfluger es hermano de August Pfluger, congresista republicano en Texas y aliado vocal de Trump que obtuvo el respaldo de Trump por primera vez en febrero de 2020.

En un comunicado a Reuters, el portavoz de August Pfluger dijo que no tiene una inversión personal en Trump Media & Technology Group, y agregó: «Obtuvo el respaldo del presidente Trump mucho antes de la creación de Truth Social».

Patrick Walsh, director ejecutivo del holding que controla las marcas de gimnasios de lujo, incluidas TMPL, Palm Beach Sports Clubs y LIV, invirtió un total de 6,2 millones de dólares entre diciembre de 2021 y febrero de 2022. Había trabajado con Phillip Juhan, quien era el director financiero en el operador de la cadena de fitness Town Sports International Holdings hasta que Juhan se fue para asumir el mismo rol en TMTG, según un archivo de DWAC ante la SEC de mayo.

El multimillonario de telecomunicaciones de Texas Kenny Troutt, partidario de Trump, invirtió 4 millones de dólares a través de su administrador de dinero Nicholas Merrick entre mayo y noviembre de 2021. Donó 200,000 dólares a la campaña de Trump en 2016 y otros 925,000 a las campañas de reelección de Trump en 2020, según informó públicamente datos de financiamiento de campaña disponibles.

Roy Bailey, director ejecutivo de Bailey Deason Capital Investments en Dallas, Texas, y presidente nacional de cofinanciamiento de la campaña de reelección de Trump de 2020, invirtió al menos $200,000 entre mayo y octubre de 2021.

George Glass, un desarrollador de bienes raíces de Oregón y recaudador de fondos de Trump que se desempeñó como embajador de embajador de EE.UU. en Portugal durante la administración Trump, invirtió 500,000 dólares el 24 de enero de 2022. El mismo día, Bob McNutt, director ejecutivo de una empresa de pasteles de frutas de venta por correo en Corsicana, Texas, invirtió otros 100.000 dólares. McNutt es partidario de Trump desde hace mucho tiempo.

Bailey, Pfluger, McNutt, Glass, Walsh y Troutt no respondieron a las solicitudes de comentarios.

QUEJA DE DENUNCIA

Los 22,8 millones de dólares en financiación de estos patrocinadores, que operan en gran medida fuera del ecosistema de inversores de capital de riesgo que las nuevas empresas tecnológicas suelen aprovechar, son parte de los 38 millones de dólares de deuda que TMTG recaudó desde mayo de 2021, según documentos de la SEC.

TMTG lanzó Truth Social en febrero en la App Store de Apple y en la Play Store de Google en octubre.

Hace un año, TMTG anunció un acuerdo para salir a bolsa al fusionarse con Digital World Acquisition Corp (DWAC), una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC). El acuerdo ahora está en duda en medio de investigaciones del Departamento de Justicia y la SEC, que han retrasado su cierre.

Los detalles de la denuncia del denunciante, basados ​​en el alijo de documentos vistos por Reuters, fueron informados por primera vez por The Miami Herald y The Washington Post.

Si se cierra el acuerdo de TMTG con Digital World, TMTG obtendría acceso a más de mil millones de dólares en efectivo de los inversores institucionales de DWAC, como los fondos de cobertura. Según un acuerdo de servicios del 2 de febrero de 2021, el expresidente controla el 90 % de TMTG.

A través de un portavoz de TMTG, el departamento legal de la compañía no hizo comentarios sobre los inversionistas, pero dijo que Trump contrató al presidente ejecutivo de TMTG, Devin Nunes, excongresista republicano, para crear una “cultura de cumplimiento y construir un equipo de clase mundial para dirigir Truth Social”.

Las SPAC son empresas que cotizan en bolsa que se forman como una forma de que los inversores reúnan su dinero con la intención de fusionarse con una empresa privada, que se hace pública a través de la fusión.

Los documentos proporcionados por los abogados del denunciante también incluyen cuatro pagarés adicionales por un valor colectivo de 9,4 millones de dólares de entidades cuyas identidades Reuters no puede verificar.

Las notas son una forma de deuda a corto plazo que se puede convertir en acciones de la empresa cuando TMTG se hace pública. Si eso sucede, los inversores reciben acciones de la compañía a aproximadamente la mitad del precio al que se cotizarán las acciones y pueden venderlas de inmediato, según muestran los documentos.

TMTG despidió a Wilkerson el 13 de octubre, alegando que violó su acuerdo de confidencialidad al compartir información con los medios de comunicación, según una carta de un abogado de TMTG a Wilkerson, mostrada a Reuters por los abogados de Wilkerson, Phil Brewster, Patrick Mincey y Stephen Bell.

Truth Social ha visto aumentos de interés, pero su base de usuarios sigue siendo pequeña en comparación con los objetivos de crecimiento que TMTG estableció en noviembre, cuando la empresa les dijo a los inversionistas que la aplicación llegaría a 56 millones de usuarios para 2024 y 81 millones para 2026. Truth Social ha sido se descargó 2,9 millones de veces en ambas plataformas, según el rastreador de mercado Appfigures.

Trump tenía 4,37 millones de seguidores en Truth Social al 27 de octubre, en comparación con los más de 88 millones de seguidores que tenía en Twitter cuando la plataforma lo suspendió permanentemente.

Fuenete: Reuters