Los adolescentes tienen más dificultades para controlar los impulsos y desviar la atención, pero los psicólogos advierten a los padres que no les digan a los niños que la pornografía les pudrirá el cerebro.

 En los días previos a Internet, los adolescentes escondían revistas Playboy debajo de sus camas o echaban un vistazo a las películas nocturnas por cable. La pornografía era escasa, incluso para los niños más curiosos.

El mundo es diferente ahora, muchos padres han expresado su preocupación sobre la facilidad con la que los niños encuentran pornografía en línea. Investigadores de la Universidad de Indiana, siguiendo un estudio del año pasado, estiman que el 80% de los adolescentes estadounidenses han visto pornografía, incluso niños de 10 años.

Lo que distingue a la pornografía en línea de esas revistas escondidas es que, al igual que con tantas otras tentaciones digitales , hay un suministro ilimitado disponible en cualquier momento. Imagine una tienda de golosinas abierta las 24 horas donde los niños puedan atiborrarse de azúcar, sin que sus padres los detengan. Eso sería malo para sus cuerpos. Entonces, ¿qué puede hacer este tipo de pornografía fácilmente disponible en el cerebro de los niños?

Si bien hay mucho que decir sobre las formas en que la pornografía puede afectar el desarrollo de las relaciones y la sexualidad, esta es una mirada más enfocada a la química cerebral de los niños. La investigación muestra que los cerebros de las personas más jóvenes están más conectados para el placer que los adultos, con picos más altos del neurotransmisor de dopamina para sentirse bien liberados en anticipación de actividades agradables.

Debido a esto, muchos investigadores creen que los jóvenes son más vulnerables al uso compulsivo de la pornografía, lo que puede conducir a opiniones poco realistas sobre el sexo. La cantante Billie Eilish, que ahora tiene 20 años, habló sobre un hábito de pornografía que comenzó a los 11 años y dijo: «Creo que realmente destruyó mi cerebro».

Los psicólogos dicen que es importante hablar con los niños sobre la pornografía sin que se sientan avergonzados. Cierta exposición a ella puede ser una parte natural del desarrollo, dicen, y la pornografía no debe evitarse de una manera que cree un tabú. Sin embargo, recomiendan usar barandillas tecnológicas para reducir las posibilidades de que los niños más pequeños vean cosas que no están preparados para ver.

El cerebro en el porno

Valerie Voon, profesora de psiquiatría en la Universidad de Cambridge, realizó el primer estudio importante sobre el impacto de la pornografía en el cerebro en 2014, ella y varios colegas escanearon los cerebros de hombres jóvenes que informaron tener hábitos compulsivos de pornografía. Cuando se les mostraron imágenes pornográficas, la actividad cerebral de los hombres reflejó la de los drogadictos a quienes se les mostraron fotos de drogas. Los investigadores vieron que las áreas cerebrales de procesamiento de recompensas estaban más activas en hombres con hábitos compulsivos de pornografía que en hombres jóvenes de un grupo de control que veían el mismo material.

Este tipo de investigación siempre plantea una pregunta del huevo o la gallina que los científicos aún no pueden responder: ¿El uso excesivo de pornografía causó estos cambios cerebrales, o estos jóvenes tenían rasgos que los predisponían al uso compulsivo de la pornografía?

Se puede argumentar que los centros de recompensa del cerebro se encienden en previsión de cualquier cosa agradable, ya sea un cono de helado, un videojuego o imágenes sexuales. El estudio del Dr. Voon controló eso mostrando a los hombres imágenes de dinero y deportes emocionantes como el paracaidismo. Sus cerebros no se iluminaron tanto con eso.

Hay algunos paralelos con el uso de TikTok, recientemente la Dra Voon cubrió un estudio sobre los hábitos TikTok de los estudiantes universitarios chinos y descubrió que las recomendaciones de video personalizadas de la plataforma excitaron más los centros de recompensa del cerebro que los videos de interés general que se muestran a los nuevos usuarios. Algunos estudiantes tuvieron dificultades para desviar su atención de los videos. Una portavoz de TikTok me dijo que la compañía quiere que los adolescentes más jóvenes desarrollen hábitos digitales positivos y que ha realizado varios cambios destinados a frenar el uso generalizado de aplicaciones, como recordarles a los usuarios que se tomen un descanso.

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¿Cómo abordarías el tema de la pornografía con tus hijos?

Por razones legales y éticas, los investigadores generalmente no pueden realizar escáneres cerebrales en personas menores de 18 años, ni pueden mostrarles pornografía, pero pueden extrapolar cómo los hallazgos en adultos jóvenes podrían aplicarse a los adolescentes.

Los participantes más jóvenes en el estudio del Dr. Voon mostraron una mayor actividad en los centros de recompensa del cerebro que los participantes mayores cuando se les mostró pornografía. Aquellos que tenían hábitos compulsivos de pornografía informaron haber visto pornografía en línea por primera vez a los 13 años, en comparación con los miembros del grupo de control, que la habían visto por primera vez a los 17.

El centro emocional del cerebro se desarrolla más rápido que la parte del cerebro que controla los impulsos. Una revisión de la investigación sobre el impacto de la pornografía en Internet en los adolescentes, realizada por investigadores de varias universidades , concluyó que esta disparidad ayuda a explicar por qué los adolescentes carecen de la madurez para «suprimir los antojos, pensamientos y comportamientos sexuales provocados por el contenido pornográfico».

Nicole Prause, científica investigadora de la Universidad de California en Los Ángeles y psicóloga licenciada, dijo que le preocupa más lo que los padres y las figuras de autoridad les dicen a los niños sobre la pornografía. Recientemente encuestó a hombres adultos jóvenes que habían estado en programas de abstinencia de la pornografía y recayeron. Casi el 30% de los 228 encuestados reportaron sentimientos suicidas después; muchos más dijeron que se sentían avergonzados por los mensajes sociales acerca de que la pornografía era mala.

“Si cerramos las conversaciones y decimos: ‘No mires pornografía, y si lo haces, es una adicción y te pudrirá el cerebro’, eso es aterrador”, dijo. “Son algunos de los mensajes los que lo empeoran”.

Common Sense Media, una organización sin fines de lucro que califica los medios digitales de los niños, planea encuestar a los adolescentes sobre cuándo se exponen por primera vez a la pornografía, con qué frecuencia la ven y cómo les hablan sus padres sobre la pornografía. La organización planea publicar sus hallazgos a finales de este año.

Usa la tecnología para bloquear la pornografía

Hay formas de filtrar pornografía y otros tipos de contenido de las redes domésticas mediante un enrutador Wi-Fi o un dispositivo como Circle . Las aplicaciones como Canopy y Bark pueden ayudar bloqueando imágenes explícitas o filtrando contenido, por un costo. Primero, comience restringiendo el contenido con las herramientas integradas en los dispositivos de sus hijos.

Apple : iPhone, iPad y iPod Touch En el dispositivo del niño, vaya a la configuración, luego seleccione «Tiempo de pantalla». Cree un código de acceso para que solo usted pueda cambiar su configuración. A continuación, seleccione » Restricciones de contenido y privacidad «. Desde allí, active las restricciones y luego elija «Restricciones de contenido». Seleccionar «limitar sitios web para adultos» restringirá la pornografía y otro contenido web potencialmente inapropiado. Seleccionar «solo sitios web permitidos» requiere una lista, que son los únicos sitios que su hijo puede visitar. (Hay una lista precargada que incluye PBS Kids y Disney ).

En «Restricciones de contenido», también puede hacer designaciones apropiadas para la edad de películas y programas, y elegir si permite libros, música, podcasts y noticias explícitos. Sin embargo, la mayor parte de esto se aplica a las aplicaciones multimedia controladas por Apple. Netflix , Disney+ , Spotify y otras aplicaciones de transmisión tienen sus propios medios para configurar contenido apropiado para la edad.

Para usar su propio dispositivo Apple para establecer las restricciones de contenido en todos los dispositivos Apple de sus hijos, configure Family Sharing y luego busque sus nombres en su propia configuración de Screen Time.

Google: Chromebooks y teléfonos y tabletas con Android, además de Amazon La aplicación Family Link de Google para Android e iOS permite a los padres crear y administrar cuentas de Google para niños menores de 13 años. Lo ayudará a establecer restricciones de contenido en aplicaciones clave en Android y Chromebooks, comenzando con el navegador Chrome . También puede usarlo para bloquear o permitir sitios específicos.

Los padres también pueden aprobar o bloquear aplicaciones que sus hijos quieran descargar de Google Play Store , yendo a la aplicación de la tienda y seleccionando Configuración > Familia > Controles parentales.

Una actualización reciente de la aplicación principal de Google facilita que las personas con dispositivos Android filtren la pornografía de la búsqueda. En la configuración de la aplicación, busque Ocultar resultados explícitos .

Las tabletas Amazon Fire, que ejecutan una versión modificada de Android, pueden limitarse a contenido y sitios web apropiados para la edad yendo a Configuración -Controles parentales en el dispositivo. También puede crear un perfil de niño de Amazon Kids y controlarlo desde el panel de control de los padres.

Con Wall Street Journal